Dans une économie circulaire, les disques durs pourraient avoir plusieurs vies à l’avenir

disque dur

Vue intérieure d’un disque dur. Image : Wikipédia.

Les technologies de stockage de données américaines, comme les disques durs (HDD), contiennent des éléments de terres rares importés dans leurs aimants. À mesure que la demande de stockage de données augmente, l’offre de matériaux critiques deviendra plus limitée.

Actuellement, 20 à 70 millions de disques durs arrivent en fin de vie chaque année aux États-Unis. La plupart sont collectés dans les datacenters et broyés, ce qui limite la récupération de matière.

La réutilisation et le recyclage des disques durs pourraient aider à préserver les matériaux de grande valeur et à réduire les impacts environnementaux, mais quelles options les consommateurs sont-ils susceptibles de choisir ? Pour identifier les voies d’économie circulaire les plus prometteuses pour les disques durs, le National Renewable Energy Laboratory (NREL) a utilisé une modélisation basée sur des agents pour comprendre comment les gens décident de déchiqueter, recycler ou réutiliser des disques durs vieillissants. Résultats, publiés dans un Ressources, conservation et recyclage article, mettre en évidence les opportunités et les défis pour une économie circulaire HDD.

Modélisation basée sur des agents pour les disques durs vieillissants

La modélisation basée sur les agents représente un groupe de clients en tant qu’« agents » ou entités décisionnelles indépendantes qui sont calibrées sur la base de données pour simuler les décisions prises au nom des personnes qu’ils représentent.

Le NREL a modélisé quatre agents : les utilisateurs finaux du disque dur, les fournisseurs de services initiaux (comme les sociétés de cession d’actifs informatiques), les recycleurs et les fabricants. Les agents choisissent de réutiliser, de réutiliser uniquement les aimants à l’intérieur, de déchiqueter ou de stocker un disque dur vieillissant dans différents scénarios jusqu’en 2050. Le modèle tient également compte de l’incertitude, étant donné le manque d’informations existantes sur la gestion des données. Sur la base des décisions des agents, le modèle calcule la masse de matériaux récupérés, la valeur économique et les émissions.

« L’approche de modélisation inclut les consommateurs dans l’identification de la meilleure solution d’économie circulaire en tenant compte d’éléments sociaux importants, comme la confiance des utilisateurs finaux dans les technologies d’effacement des données utilisées pour réutiliser les disques durs », a déclaré Julien Walzberg, analyste NREL et chercheur principal de l’étude.

Dans une étude précédente, NREL a utilisé une modélisation basée sur des agents pour comprendre comment les consommateurs décident quoi faire des panneaux solaires vieillissants. Un article de suite dans Énergie naturelle a demandé que toutes les analyses des stratégies d’économie circulaire utilisent l’approche basée sur les agents pour prendre en compte les facteurs sociaux.

Réutiliser plutôt que recycler

Si les tendances actuelles se poursuivent jusqu’en 2050, le modèle montre que 68 % des matériaux de disque dur seraient récupérés à partir du recyclage des disques déchiquetés. Dans ce scénario, la masse totale des éléments de terres rares récupérés en 2050 est de 4,73 mille tonnes métriques, 12 milliards de dollars vont dans l’économie américaine et 1,47 million de tonnes métriques de CO2 les émissions sont évitées – l’équivalent de plus de 4 milliards de kilomètres parcourus – par rapport à un broyage à 100 % sans récupération des éléments de terres rares.

Dans le meilleur scénario de recyclage avec la récupération de matière la plus élevée, la masse totale d’éléments de terres rares récupérés en 2050 passe à 107 000 tonnes métriques, 6 milliards de dollars vont dans l’économie américaine (moins que les tendances d’aujourd’hui en raison de l’absence de réutilisation) et 2 millions de tonnes métriques tonnes de CO2 sont évitées, soit l’équivalent de plus de 5 milliards de kilomètres parcourus.

La réutilisation du disque dur offre le plus grand avantage économique et environnemental de toute option de fin de vie, cependant, avec une valeur économique triple et plus du double du CO évité2 émissions du meilleur processus de recyclage. D’après une revue de la littérature, le NREL a découvert que 60 % des anciens disques durs fonctionnent toujours et peuvent être réutilisés tels quels, et 95 % des aimants peuvent être récupérés intacts.

Effacer les idées fausses sur l’effacement des données

La réutilisation des disques durs dépend de la confiance des consommateurs envers les technologies d’effacement des données. Selon la National Security Agency, les données effacées signifient « détruites de manière permanente au point de rendre tout type de récupération de données impossible », mais de nombreux consommateurs le perçoivent toujours comme un risque pour la sécurité.

Si les utilisateurs finaux décident à l’avenir de réutiliser ou de détruire et de recycler les disques durs en fonction uniquement du coût, la réutilisation est plus populaire car elle est moins chère. Cependant, si la norme est un manque de confiance dans les technologies d’effacement des données, la réutilisation du disque dur est beaucoup plus faible. Si la confiance a été établie entre certains utilisateurs finaux, le taux de réutilisation augmente lentement à mesure que l’effacement des données se normalise, suggérant que les premiers utilisateurs pourraient définir la tendance pour d’autres.

“Alors que le recyclage devrait être le destin ultime des disques durs, la réutilisation permet aux disques durs d’apporter de la valeur à l’économie plus longtemps”, a déclaré Birdie Carpenter, analyste du NREL et co-auteur de l’article. “La modélisation montre également que la réutilisation présente des avantages environnementaux, il est donc important de concentrer les stratégies d’économie circulaire des disques durs sur l’encouragement de la réutilisation.”

La confiance des consommateurs pourrait s’améliorer avec de meilleures normes d’effacement des données. Au début de la phase d’adoption, les disques durs effacés pouvaient être renvoyés aux utilisateurs finaux pour vérifier que toutes les données avaient bien été supprimées. Enfin, accroître l’éducation et la transparence autour des processus de recyclage et d’effacement des données pourrait également encourager les premiers utilisateurs.


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Fourni par le Laboratoire national des énergies renouvelables

Citation: Dans une économie circulaire, les disques durs pourraient avoir plusieurs vies dans le futur (2021, 11 novembre) récupéré le 11 novembre 2021 sur https://techxplore.com/news/2021-11-circular-economy-hard-multiple-future. html

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