Construire et démolir • TechCrunch

j’ai réussi à presser les vestiges restants du CES 2023 dans l’Actuator de la semaine dernière. La bonne nouvelle est que les choses commencent à reprendre comme sur des roulettes. Si vous m’avez envoyé un e-mail à propos de trucs de travail au cours de la semaine dernière, je m’excuse pour le retard – je suis sorti d’une poêle à frire et dans l’autre. Pour l’anecdote, je dirai que c’est un net positif. Les nouvelles sur la robotique ont pris un bref répit pendant les vacances, mais les choses reviennent rapidement et furieusement.

Ce ne sont pas toutes de bonnes nouvelles, bien sûr. Le calendrier a été réinitialisé il y a quelques semaines – mais malheureusement, tout le pessimisme économique ne prend pas un nouveau départ. Cette année va être celle des comptes. Aussi inquiétant que cela puisse paraître, ce n’est pas une chose entièrement bonne ou mauvaise, esprit. C’est plutôt qu’après deux ans d’optimisme sans relâche pour la robotique et l’automatisation, le chèque arrive à échéance pour beaucoup.

Ce sera une année de couler ou de nager pour beaucoup. Au fur et à mesure que le VC devient plus difficile à trouver, les pistes se raccourcissent soudainement et, pour étirer suffisamment la métaphore, personne ne veut faire face à une piste qui rétrécit au décollage. Si vous ne pouvez pas participer à cette ronde de 20 millions de dollars sur laquelle vous comptiez, vous êtes soudainement confronté à des décisions extrêmement difficiles. Cela pourrait prendre la forme d’un pivot, d’un resserrement sévère de la ceinture (licenciements, éclaircissement de la feuille de route), de l’exploration d’une vente ou d’un autre scénario du pire.

Toutes les options ci-dessus impliquent un changement existentiel pour toutes les personnes impliquées. Encore une fois, cela ne doit pas nécessairement être une mauvaise chose. Certaines firmes bien positionnées s’en sortiront mieux, clairement en tête de la catégorie. Cela pourrait signifier acquérir une petite entreprise, combiner des équipes et en sortir plus fort. Heck, même ceux qui ont dû prendre l’action extrêmement malheureuse (et bouleversante) des licenciements pourraient finalement sortir de l’autre côté avec une sorte de sens renouvelé de la concentration.

wendy tan blanc / Intrinsèque

Crédits image : Intrinsèque

Tout cela est une priorité, en partie à cause des récentes nouvelles d’Intrinsic, qui seulement manqué la date limite pour le bulletin de la semaine dernière. C’est bizarre. J’espère rattraper bientôt l’équipe d’Alphabet pour discuter d’une série d’événements qui comprenaient quelques acquisitions suivies d’une réduction de personnel de 20 %, soit environ 40 personnes. Je suis certainement conscient que le calendrier des acquisitions et des décisions relatives au personnel ne s’aligne pas toujours de manière idéale.

Je suis toujours très conscient de la façon dont les grandes entreprises comme Alphabet prennent ce genre de décisions pour leur résultat net. Le fait est qu’il peut être beaucoup plus difficile de justifier des engagements à long terme, en particulier ceux qui ne sont pas jugés essentiels à la mission principale de l’entreprise. Rien de tout cela ne doit être considéré comme une répudiation de la mission d’Intrinsic, bien sûr – le travail qu’elle et d’autres entreprises font dans le domaine des logiciels de robotique est la clé de l’avenir de la mise en œuvre industrielle. Si je devais me risquer à une supposition (comme je suis contractuellement obligé de le faire), je dirais qu’il s’agit plutôt d’une nouvelle priorisation de la part d’Alphabet.

Un porte-parole d’Intrinsic a déclaré à TechCrunch :

La direction d’Intrinsic a pris la décision difficile de licencier un certain nombre de membres de notre équipe. Nous leur avons communiqué la nouvelle directement. Nous reconnaissons pleinement à quel point cela sera difficile et offrons autant de soutien proactif que possible. Cette décision a été prise à la lumière des changements de priorités et de notre orientation stratégique à plus long terme. Cela garantira qu’Intrinsic puisse continuer à allouer des ressources à nos initiatives les plus prioritaires, telles que la construction de notre plate-forme logicielle et d’IA, l’intégration des récentes acquisitions stratégiques de Vicarious et OSRC (bras commercial Open Robotics) et la collaboration avec des partenaires clés de l’industrie. Bien qu’incroyablement difficile à faire, nous pensons que cette décision est nécessaire pour poursuivre notre mission.

Il ne fait aucun doute dans mon esprit que c’était une décision difficile. Entre autres choses, ce n’est pas le genre de vote de confiance qu’une jeune entreprise espère au départ. Mais Intrinsic a beaucoup de gens intelligents à bord – encore plus après ces acquisitions – et malgré la réduction des effectifs, Alphabet dispose bien sûr d’énormes ressources si et quand il rallume ce robinet.

Le robot Atlas de Boston Dynamics saute

Crédits image : Boston Dynamics (l’image a été modifiée)

L’autre nouvelle que je voulais aborder d’emblée était la nouvelle d’hier de Boston Dynamics. Une chose est sûre – la firme du Massachusetts fait une vidéo méchante. Quelques-uns ont été déposés cette semaine, présentant de nouvelles pinces pour Atlas. Le robot humanoïde utilise ses nouveaux appendices pour prêter main-forte sur un chantier de construction de fortune. Voici une ventilation de BD :

  • La capacité d’Atlas à ramasser et à déplacer des objets de différentes tailles, matériaux et poids (la planche de bois et le sac à outils) tout en restant équilibré est rendue possible par des capacités de locomotion et de détection améliorées. Pour cette vidéo, l’équipe a installé des pinces utilitaires à « griffes » avec un doigt fixe et un doigt mobile. Ces pinces simples sont conçues pour les tâches de levage lourdes et sont apparues pour la première fois dans le Samuel Adams [Super Bowl] commerciale où Atlas tenait un baril au-dessus de sa tête.
  • Systèmes de contrôle améliorés afin de sauter à 180 degrés tout en tenant la planche de bois.
  • Effectuer un saut en rotation tout en lançant le sac à outils. Pour accomplir cette tâche, l’équipe a étendu le contrôleur prédictif du modèle (MPC) pour prendre en compte le mouvement couplé du robot et de l’objet ensemble.
  • Pousser la boîte en bois de la plate-forme, ce qui signifiait qu’Atlas devait générer suffisamment de puissance pour faire tomber la boîte sans s’éjecter de la plate-forme.
  • Le mouvement de conclusion d’Atlas, un retournement inversé à 540 degrés et multi-axes, ajoute une symétrie au mouvement du robot, ce qui en fait une compétence beaucoup plus difficile que le parkour précédemment effectué.

Je voudrais avertir que rien de ce que montre Boston Dynamics ne doit être lu comme autre chose qu’une preuve de concept. C’est doublement le cas avec Atlas, qui est un robot de recherche de bout en bout. La mise en garde ici, bien sûr, est que le nouveau propriétaire (plutôt), Hyundai, a été très agressive sur la commercialisation de ces produits. Imaginer une progéniture Atlas plus productisée aidant autour de leurs usines automobiles ne semble pas loin du domaine du possible, par exemple.

Atlas a certainement une longueur d’avance considérable sur l’humanoïde polyvalent promis (menacé ?) de Tesla. Il reste à voir sur quoi Figure travaille également. Surtout, j’attends avec impatience un débat renouvelé et animé sur la fabrication de robots à notre image.

Image du drone d’échantillonnage d’arbres de l’ETHZ en action. Crédits image : EPFZ

Voici une pièce amusante de Devin sur un drone de scientifiques suisses conçu pour collecter “l’ADN externe” de la cime des arbres. Cela signifie naviguer autour de ramasser des preuves comme la peau, les plumes et les déchets pour déterminer quels animaux traînent dans la région. Devin ici :

Le drone ressemble un peu à un luminaire moderniste, avec un cadre en bois magnifiquement conçu et un blindage en plastique, et des bandes de ruban adhésif ou de “coton humidifié” montés sur ses surfaces inférieures. Après avoir été guidé vers une position généralement favorable, il plane au-dessus d’une branche à échantillonner et surveille tout mouvement comme le balancement ou le rebond, synchronisant son approche. Lorsqu’il entre en contact, il pousse avec suffisamment de pression pour provoquer le transfert de matériaux d’ADNe en vrac sur les bandes, mais pas au point de repousser la branche. Essentiellement, il s’appuie sur l’arbre.

Crédits image : Séga

Cette semaine, la société allemande United Robotics Group a annoncé la semaine dernière qu’elle rachetait la start-up espagnole de robotique mobile et de manipulation / antagoniste des hérissons de jeux vidéo, Robotnik Automation. URG cite la forte présence de la société sur des marchés tels que la Corée, le Japon, la Chine, Singapour, les États-Unis, la France, l’Allemagne et l’Italie comme un facteur clé de l’acquisition.

Selon le co-PDG de United Robotics, Thomas Linkenheil :

Nous avons travaillé avec Robotnik en tant que partenaire stratégique et je suis ravi de voir l’entreprise rejoindre notre groupe. Nous bénéficierons de 70 experts en robotique hautement expérimentés, notamment dans les domaines de la R&D et des logiciels. Cet investissement nous soutiendra dans le développement de nouvelles applications pour CobiotX, la troisième génération de robots pour humains. Nous sommes impatients de travailler avec l’équipe de direction locale autour de Roberto Guzmán et Rafael López qui dirigent l’entreprise depuis le tout début. Nous sommes très confiants pour tirer parti des synergies.

S’il y a une chose qui nous passionne ici chez Actuator HQ, c’est l’exploitation des synergies.

Enfin, pour la semaine, j’essaie de trouver un moyen de convaincre l’équipe T&E de me ramener à Pittsburgh pour la semaine, pour découvrir la “Robotics Factory” à but non lucratif. Avec le soutien de CMU et du Pittsburgh Robotics Network, c’est définitivement un espace à surveiller dans l’année à venir.

Par le site officiel :

The Robotics Factory, un ensemble de programmes de robotique dirigés par Innovation Works et le Pittsburgh Robotics Network, fait partie de la subvention de 63 millions de dollars Build Back Better Regional Challenge accordée par l’Administration du développement économique des États-Unis (EDA) à la Southwestern Pennsylvania New Economy Collaborative. La Robotics Factory créera, accélérera et développera des startups de robotique dans la région de Pittsburgh.

Crédits image : Bryce Durbin/TechCrunch

Bon, retour au travail pour moi. J’ai un tas d’histoires en cours qui apparaîtront dans les futurs actionneurs. Soyez le premier à les voir en vous inscrivant ici.