Comment mesurer le syndrome de la tête plate

La plagiocéphalie, ou syndrome de la tête plate, est un aplatissement de la tête causé par une pression externe. Il s’agit d’une maladie étonnamment courante qui touche 16 bébés sur 1 000 et qui a augmenté suite au succès des directives de sommeil sécuritaire, qui conseillent de toujours endormir les bébés sur le dos.

Quand les bébés ont-ils la tête plate ?

L’aplatissement de la tête du bébé peut commencer dans l’utérus ou pendant la naissance, mais il se produit généralement après la naissance de votre bébé et est courant au cours des premiers mois.

Repérer les signes du syndrome de la tête plate

La meilleure façon de vérifier le crâne de votre bébé est d’en haut. Si votre bébé est atteint de plagiocéphalie, son crâne ressemblera plus à un rectangle latéral qu’à un œuf.

Le cerveau et le développement d’un bébé ne sont généralement pas affectés et la condition peut se corriger avec le temps. En conséquence, le syndrome de la tête plate est souvent rejeté par la profession médicale comme un problème esthétique.

Néanmoins, cela peut être pénible pour le bébé et les parents. «Les bébés atteints de plagiocéphalie peuvent être plus agités», explique la physiothérapeute pédiatrique Rachel Harrington. “Ils peuvent avoir du mal à se nourrir car ils ne veulent utiliser qu’un seul côté et il peut leur être plus difficile d’obtenir une position de sommeil confortable.”

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Qu’est-ce qui cause le syndrome de la tête plate ?

Bien qu’il s’agisse d’un événement assez rare, la plagiocéphalie peut survenir dans l’utérus en raison d’un certain nombre de facteurs, y compris les naissances multiples (où les bébés sont écrasés ensemble dans l’utérus), les naissances prématurées (qui peuvent entraîner le fait que les os du crâne n’ont pas eu le temps de se raffermir correctement), un faible tonus musculaire et une condition connue sous le nom d’oligohydramnios, qui se produit lorsqu’une insuffisance de liquide dans l’utérus ne parvient pas à protéger le bébé de manière adéquate.

Cependant, la plupart des cas sont diagnostiqués vers 2 mois et souvent appelés plagiocéphalie positionnelle, où le crâne a été altéré par des forces externes, comme un matelas, un siège de voiture ou tout ce qui peut mouler la tête.

Est syndrome de la tête plate causé par un bébé qui dort sur le dos?

Comme mentionné, l’augmentation du nombre de bébés dormant sur le dos, à la suite d’une campagne visant à réduire le SMSN (syndrome de mort subite du nourrisson) a également coïncidé avec une augmentation des cas de syndrome de la tête plate. Cependant, la plupart conviendraient que les avantages de la campagne pour un sommeil sûr l’emportent largement sur les problèmes causés par la plagiocéphalie.

Un bébé atteint du syndrome de la tête plate peut souvent aussi souffrir de torticolis (resserrement des muscles du cou), ce qui signifie qu’il peut privilégier le même côté pour dormir, se nourrir, etc., car l’autre côté est douloureux.

Les oreillers pour bébé sont-ils sûrs ?

Les professionnels de la santé du NHS et les experts du sommeil en toute sécurité du Lullaby Trust disent que vous ne devriez pas utiliser d’oreillers (y compris les oreillers pour bébé) avant que votre tout-petit n’ait un an, car ils peuvent présenter un risque d’étouffement.

Obtenir de l’aide pour la plagiocéphalie

Comme pour la plupart des problèmes médicaux, un diagnostic précoce est essentiel. « Plus les enfants sont jeunes, mieux c’est. Bien que nous puissions aider les bébés dès l’âge de 2 ans, il est important de commencer les exercices de conditionnement le plus tôt possible », explique la physiothérapeute pédiatrique Rachel. « Vous devriez être en mesure de dire si la tête de votre bébé va bien vers l’âge de 2 mois. Avant cela, votre bébé pourrait encore se remettre de la naissance.

Tout problème doit être détecté par votre visiteur médical ou lors du premier examen médical, mais si vous avez le moindre souci, vous devez consulter immédiatement un médecin.

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Dois-je utiliser un casque ?

Des recherches menées par une étude néerlandaise en 2014 ont suggéré que les casques spéciaux conçus pour corriger le syndrome de la tête plate ne font en fait aucune différence significative dans la forme de la tête d’un bébé.

Les casques – qui sont souvent chers et doivent être portés 23 heures par jour pendant 6 mois ou plus – sont devenus de plus en plus populaires auprès des parents qui craignent que leur bébé ait le syndrome de la tête plate.

Mais, selon l’étude néerlandaise, les enfants qui ne portent pas ces casques sont aussi susceptibles de se rétablir complètement du syndrome de la tête plate que ceux qui les portent.

Un casque peut coûter jusqu’à 2 500 £, et les parents de la nouvelle étude néerlandaise ont signalé les effets secondaires de leur port, notamment :

  • Irritation cutanée (dans 96% des cas)
  • Se sentir gêné de câliner bébé (77 %)
  • Odeur désagréable (76%)
  • Transpiration (71%)
  • Douleur (33 %)

Les chercheurs ont conclu qu’ils “déconseilleraient l’utilisation d’un casque comme traitement standard pour les nourrissons en bonne santé présentant une déformation crânienne modérée à sévère”. Cela dit, parmi les parents dont les bébés portaient des casques, le score moyen de satisfaction après la fin du traitement, et lorsque le bébé a été évalué à 2 ans, était de 4,6 sur 5.

Comment traiter le syndrome de la tête plate sans casque ?

Si la déformation est légère, le crâne de votre bébé devrait se corriger naturellement avec le temps si vous :

  • Donnez à votre bébé du temps sur le ventre pendant la journée et encouragez-le à essayer de nouvelles positions pendant le temps de jeu.
  • Basculez régulièrement votre bébé entre une chaise inclinée, une écharpe et une surface plane, afin qu’il n’y ait pas de pression constante sur une partie de sa tête.
  • Changez la position des jouets et des mobiles dans son lit pour encourager votre bébé à tourner la tête du côté non aplati.

Si la déformation de votre bébé semble plus sévère ou s’il semble avoir des difficultés à tourner le cou dans une direction, vous devriez consulter un médecin. Votre médecin généraliste peut décider qu’il a besoin d’un traitement plus intensif, tel qu’une physiothérapie pour aider à détendre les muscles de son cou.

Que puis-je faire pour prévenir le syndrome de la tête plate ?

  • Limiter le temps passé par votre bébé sur le dos lorsqu’il est éveillé
  • Allongez votre bébé d’une manière différente, surtout s’il semble préférer tenir sa tête d’un côté
  • Changez la façon dont votre bébé se couche dans son lit chaque semaine, cela encourage votre bébé à regarder autour de lui, plutôt que de garder sa tête dans une seule position
  • Lorsque vous êtes en déplacement, alternez entre la poussette et le porte-bébé pour changer la position de votre bébé
  • Donnez à votre bébé beaucoup de temps sur le ventre
  • Les bébés aiment regarder autour d’eux, c’est donc une bonne idée de changer les choses dans la pièce ou de placer des lumières pour qu’ils soient tentés de regarder dans des directions différentes.
  • Si vous allaitez, assurez-vous de changer de côté régulièrement afin que votre bébé s’habitue à utiliser différents muscles.
  • Ne soyez pas tenté de laisser votre bébé rester trop longtemps dans son transat ou son siège auto

L’histoire de maman

“Nous avons été horrifiés par la tête plate de notre fils, mais le repositionnement a aidé”

“Je dois être honnête, Arnie est venu au monde sous la forme d’un bébé plutôt étrange, tout chiffonné. Ma théorie est qu’il a été un peu écrasé dans le ventre par son frère jumeau actif !

“Mais j’ai été horrifié à 6 semaines quand j’ai repoussé ses cheveux pour voir que le côté gauche de sa tête était presque complètement plat. C’était si grave qu’à 8 semaines, il a eu une radiographie de la tête et une échographie pour évaluer ses os et son cerveau. Heureusement tout allait bien.

“Nous l’avons encouragé sans relâche à dormir sur le dos ou sur le côté droit – en faisant un saut toutes les demi-heures au cas où il aurait glissé vers la gauche (généralement il l’avait fait) – et quand il était réveillé, le positionnait de sorte qu’il devait tourner son tête pour voir ce qui se passait, donc il n’était pas «verrouillé» dans la position gauche. Les résultats ont été incroyables et se sont produits incroyablement rapidement. En un mois, il avait perdu son look “étrange” et a maintenant une tête parfaitement symétrique.”

Jane, 35 ans, maman d’Arnie et Sam, 3 ans

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