Comment l’Internet par satellite d’Elon Musk vient à la défense de l’Ukraine

par Lisa M. Krieger

Satellite

Crédit : Pixabay/CC0 Domaine public

Dans un geste aussi provocateur que son coup de lune, Elon Musk s’insère dans le drame du conflit international en renforçant la connexion Internet de l’Ukraine avec le monde extérieur.

Mercredi dernier, ses camions ont livré une deuxième cargaison de terminaux Internet Starlink par satellite à une Ukraine battue, répondant à un appel du vice-Premier ministre du pays. Sa première cargaison est arrivée le 28 février, quatre jours seulement après que les forces russes ont lancé un assaut contre la nation.

Son système transmet des données depuis l’espace. Ainsi, contrairement aux réseaux terrestres, il est moins vulnérable aux attaques ou au contrôle autoritaire. Ces aspects semblent irriter les responsables russes.

“C’est à l’Occident qu’il ne faut jamais faire confiance”, a réagi Dmitri Rogozine, directeur général de l’agence spatiale russe, sur une chaîne de télévision d’Etat traduite par Katya Pavlushchenko sur Twitter. “Lorsque la Russie met en œuvre ses intérêts nationaux les plus élevés sur le territoire de l’Ukraine, Elon Musk apparaît avec son Starlink qui était auparavant déclaré purement civil.”

Il y a aussi d’autres complications. L’utilisation de Starlink est potentiellement dangereuse car l’armée russe pourrait détecter et identifier les citoyens par leurs communications par satellite, a averti John Scott-Railton, chercheur principal au Citizen Lab de Toronto. “Les transmissions en liaison montante des utilisateurs deviennent des balises pour les frappes aériennes”, a-t-il tweeté.

Musk lui-même s’est rendu sur Twitter pour offrir des conseils stratégiques aux tweeters ukrainiens, demandant aux utilisateurs de “placer un camouflage léger sur l’antenne pour éviter la détection visuelle” et “d’activer Starlink uniquement en cas de besoin et de placer l’antenne aussi loin que possible des personnes”.

Pendant ce temps, sa société a fait exploser 48 autres satellites en orbite mercredi dans le cadre d’un effort naissant pour apporter l’Internet haut débit dans le ciel européen.

Le milliardaire Musk, co-fondateur des sociétés PayPal, Tesla, SpaceX et autres, n’a jamais été un magnat de la technologie typique. Alors que d’autres sont cool et détachés, c’est un showman. Il saute dans la mêlée avec des idées farfelues, proposant de faire voler des touristes autour de la lune, de coloniser Mars et de déployer un sous-marin miniature pour sauver des footballeurs thaïlandais piégés dans une grotte.

Si la Russie détruit les réseaux Internet de l’Ukraine ou tente de museler sa communication numérique, le système en expansion de services Internet par satellite de Musk peut aider à maintenir le lien de la nation avec le monde extérieur, selon les experts.

Dans les pays répressifs, “cela change la donne, car vous avez désormais un moyen de contourner tout contrôle centralisé sur ce que les citoyens peuvent recevoir”, a déclaré Herbert Lin, chercheur principal en cyberpolitique et sécurité au Centre pour la sécurité internationale et la sécurité de l’Université de Stanford. La coopération. “La censure gouvernementale sur Internet ne fonctionne plus.”

“Lorsque le coût et la taille baissent et que Starlink est entièrement déployé, les implications géopolitiques sont potentiellement assez profondes”, selon Lin.

Les satellites de Starlink “sont des outils précieux pour la communication des dirigeants politiques et de la résistance et des journalistes, s’ils ne peuvent pas accéder en toute sécurité à Internet ou s’il est bloqué”, a déclaré Larry Press, professeur de systèmes d’information à la California State University.

L’Ukraine a répondu avec gratitude. “Starlink maintient nos villes connectées et les services d’urgence sauvent des vies !” a tweeté Mykhailo Fedorov, vice-Premier ministre du pays et ministre de la transformation numérique.

Jusqu’à présent, l’Internet national, avec Starlink en tant que sauvegarde, tient largement le coup, selon Emile Aben, architecte système et coordinateur de recherche au RIPE NCC basé à Amsterdam.

Plusieurs raisons expliquent sa résilience. Il n’y a pas d’acteur dominant sur le marché Internet du pays, de sorte que la défaillance d’un système individuel ne fait pas tomber l’ensemble du réseau. Ses réseaux sont gérés par des entreprises ukrainiennes et ne sont donc pas contrôlés par le gouvernement. Enfin, ses techniciens ont été héroïques dans leurs réparations, a écrit Aben.

“Mais il y a un point d’arrêt pour toute infrastructure”, écrit-il.

La technologie Internet par satellite est depuis longtemps un moyen prometteur mais surfait de fournir des services via un réseau de 2 000 petits satellites dans le ciel. Aux États-Unis, c’est un fournisseur de dernier recours, car il coûte cher et les données sont plus strictement plafonnées.

La société de fusées de Musk, SpaceX, qui construit Starlink, est un pionnier dans le domaine. Amazon, Boeing, OneWeb, Telesat et d’autres entreprises pourraient bientôt créer les leurs.

Les expéditions rapides de Starlink vers l’Ukraine sont, en partie, fortuites. En janvier, alors que l’Ukraine était encore une nation pacifique, la société souhaitait inclure le pays dans son marché européen en expansion, selon SpaceX COO Gwynne Shotwell lors d’une présentation privée le 7 mars à CalTech rapportée par SpaceNews.com. Avant la guerre, elle avait demandé le droit de fixer des capacités en Ukraine, a-t-elle déclaré.

Pour accélérer la livraison, plusieurs centaines d’unités Starlink ont ​​été testées, emballées et expédiées par des bénévoles de l’équipe de service Giga Berlin et Allemagne de Tesla, selon un e-mail Tesla divulgué. Une cargaison d’unités de stockage de batterie Powerwall, pour aider à soutenir les terminaux, a été assemblée par les employés de Tesla Energy en Allemagne.

“Je pense que la meilleure façon de défendre les démocraties est de s’assurer que nous comprenons tous quelle est la vérité”, a déclaré Shotwell, selon SpaceNews.com.

Musk n’a pas révélé combien de terminaux il a livrés ni où ils vont. Son système n’aidera pas les Ukrainiens à partager des informations en interne ; pour cela, ils ont encore besoin du réseau local. Mais ses terminaux peuvent communiquer entre eux et avec la communauté internationale.

En réponse aux critiques russes, Musk a ironiquement répondu : “L’Internet civil ukrainien connaissait d’étranges pannes – du mauvais temps peut-être ? – donc SpaceX aide à le réparer.”

Les instantanés de connectivité montrent qu’entre sept et 10 satellites Starlink sont en service au-dessus des villes d’Odessa et de Lviv et entre deux et six dans la ville de Kharkiv, sur la base d’une analyse du système de suivi par CSU’s Press.

Si Kiev dispose de terminaux, elle bénéficiera d’une « disponibilité » de 100 % avec des connexions via pas moins de neuf satellites vers des stations au sol en Turquie, en Pologne et en Lituanie, a déclaré Press.

Dans la ville ensanglantée de Marioupol, assiégée et sans eau, ni gaz ni électricité, internet est coupé depuis le 2 mars.

En réponse à la crise, l’entreprise a fait une mise à jour logicielle qui réduit les besoins en électricité des terminaux. Ainsi, en cas de coupure d’électricité, ils peuvent être alimentés par l’allume-cigare d’une voiture.

Il a également activé une fonction d’itinérance afin qu’un terminal puisse être utilisé dans un véhicule en mouvement, ce qui facilite la détection. Certains terminaux Starlink à proximité des zones de conflit ont été bloqués pendant plusieurs heures d’affilée, a tweeté Musk, mais une mise à jour logicielle a créé un contournement.

La présence de Starlink en Ukraine montre le rôle de l’Internet par satellite dans les zones de conflit, ont déclaré des responsables américains. Lors d’une audition mardi du Comité sénatorial des forces armées à Washington, DC, le sénateur Tim Kaine, D-Virginie, a qualifié la décision de Musk de “nouvelle positive” et d’exemple “d’acteurs privés dans l’espace entrant dans des environnements contestés”.

“Ce que nous voyons avec Elon Musk et les capacités de Starlink nous montre vraiment ce qu’une mégaconstellation ou une architecture proliférée peut fournir en termes de redondance et de capacité”, a déclaré le général James Dickinson, commandant de l’US Space Command, aux membres du comité.

Si les Russes s’emparent du réseau ukrainien, le pays pourrait perdre l’accès au Web au sens large. Mais le contrôle russe prendrait du temps, a déclaré Lin. Tout nouveau régime ukrainien installé par la Russie serait probablement, du moins au début, techniquement incompétent.

“Mais tout accès à Internet va être sévèrement restreint”, a déclaré Lin. “Vous allez avoir d’autres façons de le faire. Les terminaux de Musk vous donnent un moyen.”


Musk active le service Internet Starlink en Ukraine


©MediaNews Group, Inc.
Distribué par Tribune Content Agency, LLC.

Citation: How Elon Musk’s satellite internet is coming to Ukraine’s defense (16 mars 2022) récupéré le 16 mars 2022 sur https://techxplore.com/news/2022-03-elon-musk-satellite-internet-ukraine.html

Ce document est soumis au droit d’auteur. En dehors de toute utilisation loyale à des fins d’étude ou de recherche privée, aucune partie ne peut être reproduite sans l’autorisation écrite. Le contenu est fourni seulement pour information.