Comment les réseaux sociaux, aidés par des bots, amplifient l’islamophobie en ligne

protestation de l'islam

Crédit : Pixabay/CC0 domaine public

En août 2021, une campagne publicitaire sur Facebook critiquant Ilhan Omar et Rashida Tlaib, les premières femmes musulmanes du Congrès des États-Unis, a fait l’objet d’un examen minutieux. Les critiques ont accusé les publicités de lier les femmes du Congrès au terrorisme, et certains chefs religieux ont condamné la campagne comme étant « islamophobe », c’est-à-dire propageant la peur de l’islam et la haine contre les musulmans.

Ce n’était pas la première fois que le couple était confronté à des abus islamophobes ou racistes, en particulier sur Internet. En tant que professeur de communication qui étudie la politique de la race et de l’identité en ligne, j’ai vu qu’Omar est souvent la cible d’attaques nationalistes blanches sur Twitter.

Mais les attaques en ligne contre les musulmans ne se limitent pas aux politiciens. Vingt ans après les attentats du 11 septembre, les stéréotypes qui associent les musulmans au terrorisme vont bien au-delà des représentations dans les journaux et à la télévision. Des recherches récentes tirent la sonnette d’alarme sur l’islamophobie généralisée dans les espaces numériques, en particulier l’utilisation par les groupes d’extrême droite de la désinformation et d’autres tactiques de manipulation pour vilipender les musulmans et leur foi.

Amplifier la haine

En juillet 2021, par exemple, une équipe dirigée par le chercheur en médias Lawrence Pintak a publié une recherche sur des tweets mentionnant Omar lors de sa campagne pour le Congrès. Ils ont rapporté que la moitié des tweets qu’ils ont étudiés impliquaient “un langage ouvertement islamophobe ou xénophobe ou d’autres formes de discours haineux”.

La majorité des messages offensants provenaient d’un petit nombre de « provocateurs », des comptes qui alimentent des conversations islamophobes sur Twitter. Beaucoup de ces comptes appartenaient à des conservateurs, ont-ils découvert. Mais les chercheurs ont rapporté que ces comptes eux-mêmes ne généraient pas de trafic important.

Au lieu de cela, l’équipe a découvert que les « amplificateurs » étaient principalement responsables : des comptes qui collectent et diffusent les idées des agents provocateurs par le biais de retweets et de réponses de masse.

Leur découverte la plus intéressante était que seuls quatre des 20 principaux amplificateurs islamophobes étaient des comptes authentiques. La plupart étaient soit des robots – générés de manière algorithmique pour imiter des comptes humains – soit des « sockpuppets », qui sont des comptes humains qui utilisent de fausses identités pour tromper les autres et manipuler les conversations en ligne.

Des robots et des marionnettes ont diffusé des tweets islamophobes publiés à l’origine par des comptes authentiques, créant un “effet mégaphone” qui intensifie l’islamophobie sur Twitterverse.

Comptes « masqués »

Twitter compte un peu plus de 200 millions d’utilisateurs actifs par jour. Facebook, quant à lui, en compte près de 2 milliards – et certains utilisent des stratégies de manipulation similaires sur cette plate-forme pour intensifier l’islamophobie.

Le chercheur en désinformation Johan Farkas et ses collègues ont étudié les pages Facebook « masquées » au Danemark, qui sont gérées par des individus ou des groupes qui prétendent être des islamistes radicaux afin de provoquer l’antipathie contre les musulmans. L’analyse par les universitaires de 11 de ces pages, identifiées comme fausses, a révélé que les organisateurs publiaient des affirmations malveillantes sur les Danois ethniques et la société danoise et menaçaient une prise de contrôle islamique du pays.

Facebook a supprimé les pages pour violation de la politique de contenu de la plate-forme, selon l’étude, mais elles ont réapparu sous une autre forme. Bien que l’équipe de Farkas n’ait pas pu confirmer qui créait les pages, elle a trouvé des motifs indiquant “le même individu ou le même groupe se cachant derrière la cape”.

Ces pages « masquées » ont réussi à susciter des milliers de commentaires hostiles et racistes envers les islamistes radicaux qui, selon les utilisateurs, dirigeaient les pages. Mais ils ont également suscité la colère envers la communauté musulmane au sens large au Danemark, y compris les réfugiés.

De tels commentaires s’inscrivent souvent dans une vision plus large des musulmans comme une menace pour les « valeurs occidentales » et la « blancheur », soulignant à quel point l’islamophobie va au-delà de l’intolérance religieuse.

Menaces doubles

Cela ne veut pas dire que les « vrais » extrémistes islamistes sont absents du Web. Internet en général et les médias sociaux en particulier ont longtemps servi de moyen de radicalisation islamiste.

Mais ces dernières années, les groupes d’extrême droite ont étendu leur présence en ligne beaucoup plus rapidement que les islamistes. Entre 2012 et 2016, le nombre de followers sur Twitter des nationalistes blancs a augmenté de plus de 600 %, selon une étude de l’expert en extrémisme JM Berger. Les nationalistes blancs “surclassent ISIS dans presque toutes les mesures sociales, du nombre d’abonnés aux tweets par jour”, a-t-il constaté.

Une étude plus récente de Berger, une analyse de 2018 du contenu alt-right sur Twitter, a révélé « une présence très importante d’automatisation, de faux profils et d’autres tactiques de manipulation des médias sociaux » parmi ces groupes.

Les sociétés de médias sociaux ont mis l’accent sur leurs politiques visant à identifier et à éliminer le contenu des groupes terroristes islamiques. Les critiques de Big Tech, cependant, soutiennent que les entreprises sont moins disposées à contrôler les groupes de droite comme les suprémacistes blancs, ce qui facilite la propagation de l’islamophobie en ligne.

Des enjeux élevés

L’exposition à des messages islamophobes a de graves conséquences. Les expériences montrent que les représentations des musulmans comme des terroristes peuvent accroître le soutien aux restrictions civiles imposées aux musulmans américains, ainsi qu’à l’action militaire contre les pays à majorité musulmane.

La même recherche indique que le fait d’être exposé à un contenu qui remet en question les stéréotypes des musulmans, tels que les musulmans qui se portent volontaires pour aider leurs compatriotes américains pendant la période de Noël, peut avoir l’effet inverse et réduire le soutien à de telles politiques, en particulier parmi les conservateurs politiques.

La violence envers les musulmans, le vandalisme des mosquées et les incendies du Coran ont été largement rapportés aux États-Unis au cours des 20 dernières années, et il y a des indications que l’islamophobie continue d’augmenter.

Mais des études menées à la suite des élections de 2016 indiquent que les musulmans sont désormais confrontés à l’islamophobie “plus fréquemment en ligne qu’en face à face”. Plus tôt en 2021, un groupe de défense des musulmans a poursuivi des dirigeants de Facebook, accusant l’entreprise de ne pas avoir supprimé les discours de haine anti-musulmans. Le procès affirme que Facebook lui-même a commandé un audit des droits civiques qui a révélé que le site Web “créait une atmosphère où les musulmans se sentent assiégés”.

En 2011, autour du 10e anniversaire du 11 septembre, un rapport du Center for American Progress a documenté le vaste réseau d’islamophobie du pays, attirant particulièrement l’attention sur le rôle des « experts en désinformation » de l’extrême droite dans la diffusion de la propagande anti-musulmane.

Cinq ans plus tard, le pays tout entier était inondé de discussions sur des experts de la « désinformation » utilisant des stratégies similaires – cette fois, essayant d’influencer l’élection présidentielle. En fin de compte, ces stratégies évolutives ne ciblent pas seulement les musulmans, mais peuvent être reproduites à plus grande échelle.


L’islamophobie politique peut sembler différente en ligne qu’en personne


Fourni par La Conversation

Cet article est republié à partir de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lire l’article original.La conversation

Citation: Comment les médias sociaux, aidés par les bots, amplifient l’islamophobie en ligne (2021, 9 septembre) récupéré le 9 septembre 2021 sur https://techxplore.com/news/2021-09-social-media-aided-bots-amplifies.html

Ce document est soumis au droit d’auteur. En dehors de toute utilisation équitable à des fins d’étude ou de recherche privée, aucune partie ne peut être reproduite sans l’autorisation écrite. Le contenu est fourni seulement pour information.