Comment le traitement des eaux usées générant de l’énergie peut gérer le boom de la population urbaine en Chine

Comment le traitement des eaux usées générant de l'énergie peut gérer le boom de la population urbaine en Chine

Crédits: Hanny Naibaho / Unsplash

De 2016 à 2020, environ 100 millions de personnes ont quitté la campagne pour les villes chinoises. Cette migration massive vers les villes signifie que le nombre d’usines de traitement des eaux usées s’est multiplié pour répondre à la demande. Au début du millénaire, la Chine comptait environ 500 stations d’épuration des eaux usées municipales; il est désormais supérieur à 4 000.

Le directeur Yanjing Zhu du bureau chinois de l’Institut suédois de recherche environnementale a déclaré que des années de demande croissante ont conduit les autorités chinoises et les chercheurs à repenser la manière dont le pays peut mieux utiliser l’eau. « En raison de la rareté de l’eau, de la pollution, de l’organisation et d’autres problèmes, la Chine a réalisé que nous ne devrions pas voir l’eau comme quelque chose à prendre et à jeter », a-t-elle déclaré. « Nous devions changer nos idées à ce sujet. »

Elle dit que l’eau réutilisée en Chine sert principalement l’industrie, l’irrigation des parcs et le nettoyage des rues. Les stations d’épuration actuelles sont confrontées à des défis tels que la consommation d’énergie élevée, les émissions de gaz à effet de serre et les boues. Les besoins futurs en énergie et en déchets augmenteront probablement le coût de ces centrales.

Ce problème est connu depuis un certain temps; vers 2013, un comité d’experts en Chine a commencé à réfléchir à la manière de développer des usines de traitement modernes qui pourraient fournir un approvisionnement en eau durable et respectueux de l’environnement.

Le point culminant de cette recherche est une nouvelle usine de traitement des eaux usées à Yixing, une ville de la côte ouest de la Chine et à environ 150 kilomètres de Shanghai. Comme beaucoup de villes chinoises, elle a vu sa population doubler pour atteindre 442 000 personnes au cours des 25 dernières années.

Chaque jour, l’usine de huit hectares pourra traiter environ 20 000 mètres cubes d’eau, soit à peu près l’équivalent de huit piscines olympiques. Le centre de R&D de l’usine testera également différentes techniques pour intégrer le traitement des eaux usées dans l’économie circulaire en éliminant les produits chimiques courants présents dans les eaux usées et en les traitant pour être réutilisés.

« Ce sont des polluants dans notre façon de penser traditionnelle, mais nous devons également les considérer comme une ressource », a déclaré Mme Zhu. Par exemple, l’usine peut récupérer et traiter le phosphore pour créer de l’engrais pour les agriculteurs.

Une autre caractéristique de cette usine est le centre de traitement des déchets organiques, où le biogaz est produit par digestion anaérobie des boues et autres matières organiques. La centrale peut ensuite utiliser ce biogaz pour produire de l’électricité afin de s’auto-alimenter. Tout résidu de biogaz peut ensuite être utilisé comme compost, une fois sa sécurité contrôlée.

L’usine offre à la Chine un moyen de tester des solutions d’eau circulaires qui peuvent ensuite être déployées dans tout le pays, a déclaré Mme Zhu. Ceci, et les récentes annonces de la Commission nationale de réforme et de développement (NRDC) et des ministères chinois soutenant les solutions circulaires de l’eau, montrent qu’il y a « un bon avenir » pour la réutilisation de l’eau, dit-elle.

Mme Zhu a récemment pris la parole lors de la conférence WaterShare qui s’est tenue en ligne le 14 avril. L’événement a réuni des experts de toute l’Asie et de l’Europe pour partager leurs expériences dans le développement de solutions d’eau circulaires.

Des conférences telles que WaterShare sont nécessaires dans la communauté de recherche, dit le Dr Zhu. «D’une part, les partenaires chinois disent qu’ils recherchent de nouvelles technologies à l’étranger», dit-elle. « Mais d’un autre côté, ces technologies existent peut-être déjà en Europe et à l’étranger. Les canaux efficaces pour connecter la Chine et l’Europe font défaut. »

L’un des avantages de l’usine de Yixing, dit-elle, est qu’elle peut également tester de nouvelles technologies de l’étranger pour voir si elles fonctionnent bien pour les besoins chinois.

À l’avenir, elle aimerait voir des moyens similaires de communiquer des solutions d’eau circulaires, car de nombreuses solutions sont également applicables en dehors de l’Asie. «De mon point de vue, il devrait y avoir une très bonne plate-forme où les parties prenantes de différents pays peuvent se réunir à travers des ateliers scientifiques, des événements de mise en relation et des conférences», dit-elle.

« Je pense que cet échange ne devrait pas se faire dans un seul sens; il y a aussi quelques bonnes pratiques chinoises qui peuvent être transférées à des partenaires européens. »


Le système de traitement des eaux usées récupère l’électricité, filtre l’eau


Citation: Comment le traitement des eaux usées générant de l’énergie peut gérer le boom de la population urbaine en Chine (2021, 20 mai) extrait le 20 mai 2021 de https://techxplore.com/news/2021-05-energy-generating-wastewater-treatment-china-urban. html

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