Ce que l’acquisition par Luminar de la startup Civil Maps signifie pour son avenir lidar • TechCrunch

Alors que la société lidar Luminar progressait pour atteindre ses objectifs pour 2022 – des jalons qui comprenaient la signature de nouveaux contrats commerciaux avec des constructeurs automobiles anonymes et l’expédition de capteurs prêts pour la production à SAIC – elle a également lancé une petite startup de cartographie HD appelée Civil Maps.

L’acquisition, qui a été divulguée mercredi lors de la présentation du fondateur et PDG de Luminar, Austin Russell, au CES 2023, est plus qu’une simple grande société cotée en bourse tirant parti d’une industrie en consolidation. Bien que le moment n’aurait pas pu être meilleur en raison de l’environnement économique actuel, selon Russell.

Pour Russell, l’acquisition fait partie de la vision à plus long terme de Luminar d’être plus qu’un simple fournisseur de lidar. La cartographie, en particulier la technologie de cartographie créée par Civil Maps, est essentielle à cet objectif, a déclaré Russell.

Pourquoi des cartes ? Russell pense que le capteur lidar de la société, associé à son logiciel de perception et à ses cartes HD, sera essentiel pour améliorer la sécurité et la capacité des systèmes avancés d’aide à la conduite et des fonctions de conduite automatisée des véhicules.

“Nous avoir une la vision à être capable à créer le première exact, complet, up-to-Date carte de le monde dans 3D », a déclaré Russell mercredi au CES 2023. « Civil Maps a exploité les données lidar pour pouvoir créer collectivement un type très spécifique de carte compressée capable de tirer parti des capacités de crowdsource de plusieurs véhicules et de les assembler dans une solution de carte unique. C’est quelque chose qui, selon nous, contribuera énormément à la fondation de ce que nous avons construit sur le lidar.

L’intégration de la technologie de Civil Maps dans le capteur lidar de Luminar, qui comprend également un logiciel de perception, pourrait être extrêmement utile si elle était déployée à grande échelle, affirme Russell. Luminar a annoncé un certain nombre de victoires commerciales au cours de la dernière année. Son capteur lidar entre dans les modèles de production fabriqués par SAIC et Volvo. Il a également décroché des contrats avec Nissan, Mercedes et Polestar. Sur la base de ses estimations internes, la société prévoit que d’ici la seconde moitié de la décennie (donc après 2025), il y aura plus d’un million de véhicules équipés de Luminar sur la route.

“C’est quelque chose, que pour la première fois, nous allons avoir une vue vraiment complète de tout ce qui se passe, une carte à jour du monde entier avec des véhicules contribuant à cette carte holistique”, a déclaré Russell sur scène. .

L’acquisition, ainsi que l’autre achat par Luminar en 2022 de la société de puces laser Freedom Photonics, fait partie de la stratégie de Luminar visant à continuer à “gravir les échelons”, selon Russell. En d’autres termes, Luminar veut fournir tout – ou du moins une grande partie – de ce dont les constructeurs automobiles ont besoin pour vendre des véhicules équipés de fonctions de conduite automatisée de nouvelle génération.

Et sur la base de l’économie actuelle, Russell s’attend à plus d’acquisitions en 2023.

“Dans certains cas, nous parlons d’offres qui sont à 1/10 ou 1/20 du prix que les gens espéraient l’année précédente”, a-t-il déclaré. Pourtant, Russell a averti que Luminar n’achèterait pas n’importe quel lidar ou entreprise technologique connexe.

« Tout est une question de valeur relative, n’est-ce pas ? » il ajouta. “De toute évidence, nous devons être très intelligents à ce sujet dans ce type de marché et être très prudents dans ce que nous faisons. C’est pourquoi j’ai vraiment ce strict respect de la règle du 10x. Si nous pensons que nous n’obtiendrons qu’une valeur ajoutée 2x, nous ne le faisons pas.

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