Beeble AI lève 4,75 millions de dollars pour lancer une plateforme de production virtuelle destinée aux cinéastes indépendants

Les effets visuels (VFX) sont devenus essentiels dans la réalisation cinématographique et ont transformé la narration et la créativité dans l'industrie cinématographique grâce à ses diverses techniques numériques. Cependant, le coût élevé des outils VFX laisse souvent les cinéastes indépendants et les créateurs de contenu travaillant avec des budgets modestes en difficulté pour rivaliser avec les productions plus importantes. Une nouvelle société, Beeble AI, se tourne vers l'IA pour résoudre ce problème.

La startup VFX basée en Corée du Sud a développé des solutions d'éclairage virtuel pour les cinéastes et les artistes d'effets visuels afin de répondre au coût élevé de la création d'effets visuels haut de gamme de niveau hollywoodien et d'égaliser les règles du jeu dans l'industrie cinématographique, permettant aux cinéastes indépendants et aux créateurs de contenu de rivaliser avec des productions plus importantes.

La startup a désormais obtenu un financement d'amorçage de 4,75 millions de dollars mené par Set Ventures avec la participation de Fika Ventures pour une valorisation de 25 millions de dollars, a déclaré le PDG et co-fondateur de Beeble AI, Hoon Kim, à Testeur Joe.

Beeble AI a été fondée en 2022 par cinq membres cofondateurs qui travaillaient auparavant au sein de l'équipe de recherche en IA et d'apprentissage automatique de l'éditeur de jeux sud-coréen Krafton. Les cofondateurs, impliqués dans la création de contenu piloté par l'IA, ont réalisé qu'aucune startup d'IA ne se concentrait sur « l'éclairage », qu'ils pensaient être un élément crucial dans la réalisation de films et de photographies, ce qui a conduit à la naissance de Beeble AI.

Le produit principal de Beeble est SwitchLight Studio, une application de bureau qui permet de rééclairer et de composer des images dans des environnements virtuels. (SwitchLight Studio sera rebaptisé Virtual Studio au troisième trimestre de cette année, note Kim.)

« Alors que notre objectif initial était l'éclairage virtuel, nous nous orientons désormais vers le développement d'un éclairage virtuel complet. [production] « Nous envisageons un avenir où de petites équipes de moins de 10 artistes pourront créer du contenu qui rivalise avec celui des grands studios hollywoodiens », a déclaré Kim dans une interview avec Testeur Joe.

La production virtuelle consiste à combiner des environnements virtuels et physiques dans la création de films. Vous avez peut-être déjà vu l'écran vert, un fond utilisé lors du tournage pour permettre aux monteurs d'incorporer des effets visuels pendant la postproduction. Kim a expliqué qu'un grand écran LED remplaçait l'écran vert dans la production virtuelle haut de gamme, mais que le mur LED restait coûteux pour les cinéastes indépendants.

« Propulsée par Unreal Engine et des murs LED géants, la production virtuelle crée l’illusion d’un tournage sur place sans déplacement réel. Cependant, cette technologie n’était accessible qu’aux cinéastes disposant de budgets de plusieurs millions de dollars en raison de son coût élevé et de sa complexité », a poursuivi Kim.

Contrairement aux sociétés de production virtuelle traditionnelles, qui utilisent des murs LED pour intégrer des environnements virtuels dans le monde réel, la plateforme de production virtuelle de Beeble va virtualiser des acteurs réels dans le monde virtuel, a déclaré le PDG de la société à Testeur Joe. Avec juste la caméra d'un téléphone, les utilisateurs peuvent accéder à une infinité d'emplacements, d'éclairages et d'options de caméra, le tout dans un environnement virtuel, a-t-il ajouté.

« The Mandalorian » de Disney+ est un exemple de film tourné à l'aide d'une production virtuelle pour le tournage et les effets en temps réel, a noté Kim. La production virtuelle est rapidement devenue l'un des domaines des effets visuels et du tournage qui connaît la croissance la plus rapide.

Les utilisateurs potentiels de sa plateforme de production virtuelle pourraient être non seulement des utilisateurs B2C (créateurs de contenu et cinéastes), mais aussi des entreprises B2B comme ReelShort, une application de streaming vidéo de courte durée spécialisée dans les drames en série, a déclaré Kim à Testeur Joe.

Les entreprises d’IA générative, comme Sora et Runway d’OpenAI, permettent de créer des vidéos à partir de texte, ce qui pourrait complètement bouleverser l’industrie de l’animation et du cinéma. Cependant, Kim a déclaré que les modèles d’IA générative, notamment Sora et Runway, produisent souvent du contenu aléatoire et modifient l’image ou la vidéo d’origine même pour des tâches simples ; Beeble est conçu pour la prévisibilité et la facilité de manipulation avec la capacité d’IA. « Pour raconter une histoire convaincante, vous devez avoir un contrôle total sur chaque petit détail du projet, y compris l’environnement, les personnages, la caméra et l’éclairage », a poursuivi Kim.

Une interface d'invite textuelle n'est pas la solution idéale et ne permet pas une itération détaillée pour perfectionner vos prises de vue. Beeble vise à permettre une création vidéo entièrement contrôlable avec l'IA.

La clé pour parvenir à des réductions de coûts significatives réside dans leur modèle d'IA fondamental, qui vous permet d'ajuster l'éclairage, les environnements et les mouvements de caméra dans la phase de post-production, explique la startup.

Selon un rapport publié par les membres cofondateurs lors du CVPR 2024, le modèle d'IA fondateur « numérise automatiquement les séquences 2D de la performance d'un acteur en une représentation 3D physiquement précise ». L'acteur reconstruit dans un espace 3D a une géométrie et des textures précises, ce qui permet aux artistes une liberté totale pour modifier l'éclairage, les environnements et les angles de caméra. Beeble AI affirme que cette capacité réduit considérablement les contraintes budgétaires et permet aux créateurs de se concentrer principalement sur la narration. Les utilisateurs peuvent créer des prises de vue cinématographiques dans leur salon en utilisant simplement un iPhone.

Beeble AI affirme avoir commencé à générer des revenus en octobre dernier. Environ 3 millions d'utilisateurs ont téléchargé son application mobile SwitchLight, une application d'édition de photos basée sur l'IA. La startup a également déclaré que Caption AI intégrait son SDK pour offrir des fonctionnalités avancées de rééclairage au sein de son application.

Avec ce nouveau capital, l'entreprise souhaite étendre ses activités à une plateforme de studio de production virtuelle. Elle prévoit d'utiliser ce nouveau capital pour faire progresser son modèle d'IA de base, poursuivre le développement de ses produits et embaucher du personnel, qui compte désormais sept employés.

Parmi les investisseurs précédents figurent Mashup Ventures et Kakao Ventures.

rewrite this content and keep HTML tags

Les effets visuels (VFX) sont devenus essentiels dans la réalisation cinématographique et ont transformé la narration et la créativité dans l'industrie cinématographique grâce à ses diverses techniques numériques. Cependant, le coût élevé des outils VFX laisse souvent les cinéastes indépendants et les créateurs de contenu travaillant avec des budgets modestes en difficulté pour rivaliser avec les productions plus importantes. Une nouvelle société, Beeble AI, se tourne vers l'IA pour résoudre ce problème.

La startup VFX basée en Corée du Sud a développé des solutions d'éclairage virtuel pour les cinéastes et les artistes d'effets visuels afin de répondre au coût élevé de la création d'effets visuels haut de gamme de niveau hollywoodien et d'égaliser les règles du jeu dans l'industrie cinématographique, permettant aux cinéastes indépendants et aux créateurs de contenu de rivaliser avec des productions plus importantes.

La startup a désormais obtenu un financement d'amorçage de 4,75 millions de dollars mené par Set Ventures avec la participation de Fika Ventures pour une valorisation de 25 millions de dollars, a déclaré le PDG et co-fondateur de Beeble AI, Hoon Kim, à Testeur Joe.

Beeble AI a été fondée en 2022 par cinq membres cofondateurs qui travaillaient auparavant au sein de l'équipe de recherche en IA et d'apprentissage automatique de l'éditeur de jeux sud-coréen Krafton. Les cofondateurs, impliqués dans la création de contenu piloté par l'IA, ont réalisé qu'aucune startup d'IA ne se concentrait sur « l'éclairage », qu'ils pensaient être un élément crucial dans la réalisation de films et de photographies, ce qui a conduit à la naissance de Beeble AI.

Le produit principal de Beeble est SwitchLight Studio, une application de bureau qui permet de rééclairer et de composer des images dans des environnements virtuels. (SwitchLight Studio sera rebaptisé Virtual Studio au troisième trimestre de cette année, note Kim.)

« Alors que notre objectif initial était l'éclairage virtuel, nous nous orientons désormais vers le développement d'un éclairage virtuel complet. [production] « Nous envisageons un avenir où de petites équipes de moins de 10 artistes pourront créer du contenu qui rivalise avec celui des grands studios hollywoodiens », a déclaré Kim dans une interview avec Testeur Joe.

La production virtuelle consiste à combiner des environnements virtuels et physiques dans la création de films. Vous avez peut-être déjà vu l'écran vert, un fond utilisé lors du tournage pour permettre aux monteurs d'incorporer des effets visuels pendant la postproduction. Kim a expliqué qu'un grand écran LED remplaçait l'écran vert dans la production virtuelle haut de gamme, mais que le mur LED restait coûteux pour les cinéastes indépendants.

« Propulsée par Unreal Engine et des murs LED géants, la production virtuelle crée l’illusion d’un tournage sur place sans déplacement réel. Cependant, cette technologie n’était accessible qu’aux cinéastes disposant de budgets de plusieurs millions de dollars en raison de son coût élevé et de sa complexité », a poursuivi Kim.

Contrairement aux sociétés de production virtuelle traditionnelles, qui utilisent des murs LED pour intégrer des environnements virtuels dans le monde réel, la plateforme de production virtuelle de Beeble va virtualiser des acteurs réels dans le monde virtuel, a déclaré le PDG de la société à Testeur Joe. Avec juste la caméra d'un téléphone, les utilisateurs peuvent accéder à une infinité d'emplacements, d'éclairages et d'options de caméra, le tout dans un environnement virtuel, a-t-il ajouté.

« The Mandalorian » de Disney+ est un exemple de film tourné à l'aide d'une production virtuelle pour le tournage et les effets en temps réel, a noté Kim. La production virtuelle est rapidement devenue l'un des domaines des effets visuels et du tournage qui connaît la croissance la plus rapide.

Les utilisateurs potentiels de sa plateforme de production virtuelle pourraient être non seulement des utilisateurs B2C (créateurs de contenu et cinéastes), mais aussi des entreprises B2B comme ReelShort, une application de streaming vidéo de courte durée spécialisée dans les drames en série, a déclaré Kim à Testeur Joe.

Les entreprises d’IA générative, comme Sora et Runway d’OpenAI, permettent de créer des vidéos à partir de texte, ce qui pourrait complètement bouleverser l’industrie de l’animation et du cinéma. Cependant, Kim a déclaré que les modèles d’IA générative, notamment Sora et Runway, produisent souvent du contenu aléatoire et modifient l’image ou la vidéo d’origine même pour des tâches simples ; Beeble est conçu pour la prévisibilité et la facilité de manipulation avec la capacité d’IA. « Pour raconter une histoire convaincante, vous devez avoir un contrôle total sur chaque petit détail du projet, y compris l’environnement, les personnages, la caméra et l’éclairage », a poursuivi Kim.

Une interface d'invite textuelle n'est pas la solution idéale et ne permet pas une itération détaillée pour perfectionner vos prises de vue. Beeble vise à permettre une création vidéo entièrement contrôlable avec l'IA.

La clé pour parvenir à des réductions de coûts significatives réside dans leur modèle d'IA fondamental, qui vous permet d'ajuster l'éclairage, les environnements et les mouvements de caméra dans la phase de post-production, explique la startup.

Selon un rapport publié par les membres cofondateurs lors du CVPR 2024, le modèle d'IA fondateur « numérise automatiquement les séquences 2D de la performance d'un acteur en une représentation 3D physiquement précise ». L'acteur reconstruit dans un espace 3D a une géométrie et des textures précises, ce qui permet aux artistes une liberté totale pour modifier l'éclairage, les environnements et les angles de caméra. Beeble AI affirme que cette capacité réduit considérablement les contraintes budgétaires et permet aux créateurs de se concentrer principalement sur la narration. Les utilisateurs peuvent créer des prises de vue cinématographiques dans leur salon en utilisant simplement un iPhone.

Beeble AI affirme avoir commencé à générer des revenus en octobre dernier. Environ 3 millions d'utilisateurs ont téléchargé son application mobile SwitchLight, une application d'édition de photos basée sur l'IA. La startup a également déclaré que Caption AI intégrait son SDK pour offrir des fonctionnalités avancées de rééclairage au sein de son application.

Avec ce nouveau capital, l'entreprise souhaite étendre ses activités à une plateforme de studio de production virtuelle. Elle prévoit d'utiliser ce nouveau capital pour faire progresser son modèle d'IA de base, poursuivre le développement de ses produits et embaucher du personnel, qui compte désormais sept employés.

Parmi les investisseurs précédents figurent Mashup Ventures et Kakao Ventures.

Laisser un commentaire