Bébé dans l’avion : voyagent-ils gratuitement ?

Beaucoup de gens vous diront – vous l’avez peut-être même supposé vous-même – que vous pouvez emmener votre bébé dans un avion gratuitement, à condition qu’il soit assis sur vos genoux. Malheureusement, ce n’est souvent plus le cas, car de nombreuses compagnies aériennes facturent un enfant assis sur vos genoux. Et, en fait, vous trouverez peut-être moins cher (ou pas plus cher) de réserver à votre bébé son propre siège.

Alors, les bébés ne volent pas gratuitement ?

Non pas forcément. Vous n’êtes pas obligé d’acheter un siège séparé pour un bébé (généralement défini comme un enfant de plus de 14 jours et de moins de 2 ans), mais les compagnies aériennes peuvent légalement vous facturer si vous avez un bébé sur vos genoux dans votre siège.

Les frais pour avoir un bébé sur vos genoux varient considérablement entre les différentes compagnies aériennes.

En règle générale, il n’y a pas de frais sur les vols intérieurs avec de nombreuses grandes compagnies aériennes (American Airlines, Air New Zealand, United Airlines, Air France, Lufthansa, Qantas) mais, pour les vols internationaux et toutes les compagnies aériennes à petit budget (Ryanair, EasyJet , WizzAir, TUI), il y a généralement soit des frais fixes (généralement de 25 £ à 35 £ aller simple) soit des frais basés sur un pourcentage (généralement de 10 % à 12 %, selon Skyscanner) du tarif adulte.

Est-ce moins cher d’acheter un siège pour mon bébé ?

Cela pourrait bien être le cas, surtout si vous voyagez sur de courtes distances avec une compagnie aérienne à bas prix où les billets pour un adulte (oui, vous devrez payer le plein tarif adulte pour le siège de votre bébé) peuvent souvent être inférieurs à 25 £ à 35 £. charge bébé sur les genoux.

Et c’est avant que vous n’ayez pris en compte les frais supplémentaires pour les bagages : les bébés sur les genoux n’ont généralement pas de bagages à main/de cabine ni de franchise de bagages en soute sur les vols des compagnies aériennes à bas prix (voir Un bébé sur les genoux bénéficie-t-il d’une franchise bagage ? dessous).

Les compagnies aériennes sans budget facturent généralement un pourcentage (souvent environ 75%) du tarif adulte pour un siège pour un bébé. Ainsi, en fonction de votre destination et de l’offre que vous avez trouvée pour vos billets, cela peut s’avérer plus coûteux que de payer les frais pour avoir votre enfant sur vos genoux.

Mais, s’il s’agit d’un long vol, vous pourriez penser que le coût supplémentaire en vaut la peine pour le confort supplémentaire de ne pas avoir votre enfant sur vos genoux tout le temps. (Vous devriez être autorisé à apporter un siège auto dans la cabine pour aider à garder votre bébé assis en toute sécurité dans son siège séparé.)

Il convient de noter qu’Alitalia n’autorise pas les bébés à occuper leur propre siège.

Un bébé sur les genoux bénéficie-t-il d’une franchise bagage ?

Presque universellement pas sur une compagnie aérienne à petit budget (à l’exception des petits sacs à langer) – et cela pourrait être quelque chose qui, pour vous, fait basculer la décision d’acheter un siège pour votre bébé à la place.

Prenons un easyJet, par exemple. En avril 2019, le tarif pour un bébé assis sur vos genoux est de 25 £ par trajet et, sans frais supplémentaires, vous pouvez apporter un sac à langer de 45 cm x 36 cm x 20 cm dans la cabine et mettre 2 articles d’équipement pour bébé (tels que une poussette ou un siège auto) en soute.

Mais c’est tout. Tous les vêtements et autres articles de votre bébé devront aller dans vos propres sacs ou vous devrez acheter une franchise de bagages supplémentaire pour vous-même – qui doit aller en soute, pas en cabine – pour y mettre vos affaires de bébé.

Donc, si vous avez beaucoup de choses (ce qui n’est pas inhabituel lorsque vous voyagez avec des bébés !), il peut être moins coûteux de réserver un siège pour votre bébé, qui comprend sa propre franchise de bagage à main gratuite, que de débourser une franchise de bagages supplémentaire sur votre billet.

bébé dans un avion embrassé par son père

Qu’en est-il des jumeaux ou d’un bébé et d’un enfant en bas âge ? Peuvent-ils tous les deux s’asseoir sur mes genoux ?

Non, aucune compagnie aérienne ne vous permettra de transporter 2 bébés sur vos genoux. Si vous voyagez avec 2 enfants ou plus de moins de 2 ans et qu’ils n’ont pas leur propre siège, vous ne pouvez pas voyager seul. Vous devrez voyager avec un autre adulte payant ou payer la compagnie aérienne pour qu’elle vous accompagne.

Vous pouvez, bien sûr, acheter 1 siège pour un bébé à la place – et payer les frais pour asseoir votre autre enfant sur vos genoux.

Et les berceaux ? Payez-vous un supplément pour ceux-là ?

Un berceau est une nacelle amovible, installée sur un siège de cloison, qui est parfois disponible pour ceux qui voyagent sur de longues distances avec un bébé sur les genoux qui ne peut pas encore s’asseoir tout seul. Différentes compagnies aériennes ont des politiques (et des limites de poids) différentes sur les berceaux, mais certaines facturent la sécurisation du siège de cloison – et, qu’il y ait des frais ou non, tous les berceaux doivent être réservés à l’avance.

Ouf… Beaucoup de choses à considérer !

Cependant et où que vous voyagiez, la clé est de vous assurer de faire vos recherches sur les frais et les indemnités pour bébé de votre compagnie aérienne, et de prendre en compte tous les coûts, y compris s’il vaut la peine de payer un peu plus de toute façon pour un siège supplémentaire à faire le voyage moins stressant/plus confortable pour vous…

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