Auto-apaisant – pourquoi votre bébé a besoin de cette compétence pour bien dormir

Comment votre bébé peut-il apprendre à s’auto-apaiser et quelle différence cela peut-il faire dans la routine de sommeil de votre bébé ? Eh bien, une recherche a récemment été publiée* qui a examiné le secret derrière les bébés qui dorment toute la nuit au cours de leur première année. L’un des facteurs clés déterminant si un bébé dormira est de savoir s’il apprend à s’auto-apaiser au cours des quatre à cinq premiers mois de sa vie.

En quoi consiste l’auto-apaisement ?

L’auto-apaisement consiste à utiliser des outils autogérés pour s’endormir ou se calmer lorsqu’il est stressé ou irritable. En fait, nous utilisons tous des stratégies pour nous calmer ou faire face à des événements stressants sans même y penser.

Habituellement, les stratégies d’auto-apaisement impliquent la bouche ou le visage et la ligne médiane du corps, telles que :

  • Sucer les mains ou le poing
  • Sucer un mannequin
  • Main dans la main sur la ligne médiane
  • Toucher les oreilles ou le nez
  • Se frotter les yeux, sucer un blanky
  • Sucer une bouteille autonome

Au niveau sensoriel, la plupart des stratégies d’auto-apaisement utilisent soit le sens du toucher, de la pression, des vibrations ou du mouvement. Ceux-ci inclus:

  • Basculer la tête d’un côté à l’autre pour s’endormir
  • Humming qui crée une vibration dans la poitrine
  • Se frotter les lèvres ou les cheveux
  • Caressant une étiquette de couverture entre les doigts.

Auto-apaisant – les avantages pour votre bébé et vous

Apprendre à s’apaiser est une étape aussi importante que sourire, ramper ou marcher. Les grands avantages de l’auto-apaisement sont :

  • Lorsque votre bébé s’apaise, il peut réguler son humeur et lorsqu’il apprend cette compétence, les coliques et autres agitations précoces du nourrisson peuvent diminuer.
  • Si votre bébé s’apaise lui-même lorsqu’il entre dans un état de sommeil léger, il sera plus susceptible de se rendormir. De cette façon, il enchaînera ses cycles de sommeil et dormira plus longtemps. Le cas échéant, il dormira également toute la nuit.
  • Si votre bébé est habile à s’apaiser, votre vie sera également plus prévisible et plus calme. Il est beaucoup plus facile d’élever un bébé qui s’autorégule qu’un bébé qui a besoin de soins et d’interventions constants pour rester calme et dormir.
  • À long terme, on pense que les bébés qui s’autorégulent deviennent des tout-petits qui gèrent mieux leurs crises de colère et que les enfants plus âgés sont moins impulsifs et peuvent mieux se concentrer à l’école.

Quand et comment vous pouvez commencer à encourager votre bébé à s’auto-apaiser

En tant que nouveau-né

Dans les premiers jours, votre bébé n’arrive pas à contrôler volontairement ses mains ou ses mouvements suffisamment pour initier ses propres stratégies d’auto-apaisement – il dépendra fortement de vous pour l’aider à s’endormir. Cela signifie que vous pourriez très bien trouver votre nouveau-né en train de s’endormir sur le sein ou d’avoir besoin d’être bercé ou caressé pour dormir. Ceci est normal et n’entraîne pas d’habitudes car avant l’âge de 3 mois, les bébés ne développent pas d’habitudes ni d’attentes.

A partir de 4 mois

À l’approche de 4 mois, votre bébé développera la capacité de s’apaiser pour dormir. Certains bébés apprennent à se calmer facilement, d’autres ont besoin de soutien pour apprendre cette nouvelle compétence.

Pour encourager une stratégie d’auto-apaisement dès le début, assurez-vous que votre bébé peut porter ses mains à sa bouche ou à sa ligne médiane. La façon la plus simple de le faire est d’emmailloter ses mains vers son visage ou vers sa poitrine.

Une autre façon d’encourager l’auto-apaisement est de permettre à votre bébé de prendre plaisir à des actions auto-initiées. Par exemple, si vous voyez votre bébé sucer sa main, ne retirez pas sa main de sa bouche – il ne fait pas ses dents, n’a pas faim ou ne suce pas son pouce simplement parce qu’il s’apaise. Permettez-lui d’utiliser cette stratégie pour s’installer.

Enfin, laissez à votre bébé le temps de s’installer. La tentation, surtout avec notre premier bébé, est d’intervenir et de l’apaiser dès que nous entendons le premier cri. Au lieu de cela, laissez votre bébé (après 4-5 mois) avoir quelques secondes pour s’installer ou trouver lui-même une stratégie. Cela ne signifie pas laisser votre bébé pleurer, cela signifie simplement que vous respirez profondément et écoutez ses communications. S’il gémit et gémit, laissez-le se calmer. S’il pleure vraiment, répondez et découvrez pourquoi.

Ce qu’il faut éviter

Bien que vous n’ayez pas à vous soucier des habitudes dans les premiers jours, les habitudes peuvent s’établir et s’établissent après l’âge de 5 mois. Si vous apaisez constamment votre bébé ou l’endormez en utilisant des stratégies pour lesquelles il dépendra de vous, il est raisonnable qu’il apprenne à s’y attendre chaque fois qu’il pleure ou s’endort.

Les habitudes courantes à éviter incluent :

  • Nourrir pour dormir ou chaque fois que votre bébé pleure
  • Se balancer pour dormir
  • Le conduire en voiture pour l’endormir
  • Le pousser dans le buggy pour l’endormir
  • Couché avec lui pour l’aider à s’endormir
  • Mettre la tétine dans sa bouche à chaque fois qu’il s’agite ou se réveille pour l’endormir
  • Se caresser les cheveux pour s’endormir

La partie la plus difficile survient lorsque vous devez briser ces habitudes et aider votre bébé à apprendre à s’apaiser. Gardez à l’esprit que cela n’est nécessaire que pour les bébés âgé de plus de 6 mois. Avant cela, le simple fait de donner à votre bébé la possibilité de s’apaiser fera probablement toute la différence, car les habitudes ne sont pas encore enracinées. Passé ce délai, si les habitudes régissent votre vie, vous devez aider votre bébé à apprendre de nouvelles stratégies pour s’apaiser. Voici comment:

Jour 1-4
Regardez ce que votre bébé a tendance à faire pour s’installer ou rechercher quelque chose qu’il aime – cela peut être un doudou, un nounours préféré ou même une mousseline ou une tétine. Pendant les quatre premiers jours, offrez cet outil chaque fois que votre bébé s’agite pendant la journée. Pendant qu’il pleure, soulevez l’objet apaisant jusqu’à votre épaule, puis caressez-le avec la sucette. Il apprendra ainsi à associer l’objet apaisant à votre confort.

Jour 4-8
Au cours des prochains jours, votre bébé développera une association apaisante avec cet objet et vous pourrez commencer à l’aider à l’utiliser la nuit. Pour ce faire, lorsqu’il pleure la nuit, attendez deux minutes à partir du moment où il commence à pleurer – pour lui donner la possibilité d’utiliser le nouvel outil. Allez ensuite vers lui et placez l’objet dans ses mains au lieu de la béquille habituelle qu’il attend (nourrir, bercer ou tapoter).

Cette étape est difficile, car dans un état de manque de sommeil, vous et votre bébé pouvez résister au changement – l’ancienne stratégie apaisante peut être la voie la plus facile. En étant constant pendant ces quatre nuits, vous apprendrez à votre bébé une nouvelle compétence. Ne laissez pas votre bébé pendant qu’il s’agite, soyez simplement calme et cohérent avec l’enseignement de la nouvelle stratégie.

Jour 8
Ce jour-là, votre bébé est prêt à le faire lui-même. Au lieu de mettre l’objet dans ses mains, mettez au moins deux des objets dans le lit pour qu’il se retrouve la nuit – dans le cas des mannequins, mettez-en cinq ! Quand il s’agite, laissez-le pendant cinq minutes et il va probablement recoller les morceaux et s’endormir. Lorsqu’il atteint ce jalon, vous pouvez être très fier de vous et de lui – il a appris une compétence nouvelle et importante.

*J Henderson, K France, J Owens, N Blampied, Dormir toute la nuit : la consolidation du sommeil autorégulé au cours de la première année de viePédiatrie, octobre 2010