Après une année marquée par les blessures, Sinead Diver, 46 ans, est prêt pour le marathon de Sydney dimanche.

Par Lachlan Moorhouse
(c) Athlétisme Australie 2023 ; utilisé avec autorisation

(13 septembre) — Le marathon est une affaire fragile. C’est une discipline perchée sur le précipice qui consiste à tester les limites tout en respectant les limites, et rares sont ceux qui parviennent à un plus grand équilibre que Sinead. Plongeur. Avant le marathon de Sydney de dimanche, allez pas à pas avec la femme qui court 3:20/km sur 42,195 km – elle est peut-être plus accessible que vous ne le pensez.

Dans le monde du sport, les athlètes sont trop souvent qualifiés de monstres, ce qui brouille la distinction entre talents générationnels et années de travail acharné. Pour Plongeur, 46 ans, la différence est tout. La mère de deux enfants qui travaille comme ingénieur logiciel au NAB et a commencé à courir à l’âge de 33 ans mène une vie plus normale que la plupart des élites, mais c’est une histoire rarement diffusée.

« L’accent mis sur mon âge étouffe tout autre récit », a-t-elle déclaré. « Pour moi, c’est la partie la moins intéressante de mon histoire. Le fait que j’ai tracé ma propre voie en athlétisme est bien plus significatif.

L’article continue sous le joueur.

« Je n’ai pas eu les mêmes opportunités que les autres en grandissant. Je ne correspondais pas au moule d’un athlète typique et j’ai donc dû faire face à de nombreux défis. Mais malgré tout cela, je suis devenue une coureuse à succès tout en jonglant avec la maternité et une carrière informatique. Je pense que beaucoup de gens peuvent s’identifier à cela, donc c’est frustrant et ennuyeux quand tout ce que j’entends, ce sont des commentaires sur mon âge.

Gagner ses galons avec des alarmes de routine à 4 heures du matin pour s’entraîner avant les engagements professionnels et familiaux, PlongeurLe parcours remarquable de jusqu’au top 10 aux Jeux Olympiques de Tokyo en 2021 a été largement perdu dans la traduction.

“En fin de compte, je pense que cela est dû au problème plus large de l’athlétisme : il existe un véritable décalage entre ce qui est perçu comme digne des médias et ce qui est réellement intéressant et motivant pour la plupart des coureurs.” Plongeur dit. « Personnellement, je n’ai aucun intérêt à voir des influenceurs ou des conférenciers motivateurs promouvoir des événements de course à pied ou des marques sportives. Je veux voir les vrais athlètes mis en avant. Ceux qui sont sur la route et sur la piste à réaliser des performances. Je veux entendre leurs histoires, en apprendre davantage sur leurs expériences.

Elle a poursuivi : « Imaginez si, à l’approche de la Coupe du monde féminine de cette année, des influenceurs étaient présentés à la place des véritables Matildas (les joueuses de l’équipe nationale australienne de football). Comme ce serait ridicule ! Malheureusement, cette approche est très répandue dans la promotion de l’athlétisme.

En arrivant à l’Albert Park de Melbourne pour mettre la touche finale à sa courte mais solide préparation pour le marathon de Sydney, Plongeur s’approcha avec un sourire ironique. La détentrice du record d’Australie (2:21:34) rafraîchit religieusement l’application météo et sait exactement ce qui l’attend, si le ciel menaçant et les rafales de vent à 80 km/h ne l’avaient pas déjà révélé.

La récompense? Une fête bien méritée, qui a commencé par l’organisation de la fête du 10e anniversaire de son plus jeune fils, Dara, après le travail.

“Nous sommes allés au BOUNCE à Glen Iris (un immense parc de trampolines intérieur)”, Plongeur révélé. « Douze enfants sont venus et ils ont juste joué une pièce, mais ensuite nous sommes allés dans la salle de fête avec toute la nourriture et les gâteaux qui étaient pleins ! Son anniversaire est en fait ce samedi mais nous l’avons eu un plus tôt [because of Sydney Marathon].»

inead Diver participant au marathon TCS de New York 2019 où elle a terminé cinquième en 2:26:23 (photo de Karen Mitchell ; utilisée avec autorisation)

Pour la plupart des marathoniens, une charge d’entraînement réduite au cours de la dernière semaine avant une course entraîne une attente anxieuse, mais pour Plongeur cela signifie plus de temps en famille avec son mari Colin et ses fils Eddie (13 ans) et Dara (10 ans). Avec un parcours typique impliquant 180 à 200 kilomètres (112 à 124 miles) par semaine pendant trois mois, l’accalmie lui permet de se rafraîchir physiquement et mentalement avant le marathon numéro 15.

«J’adore la semaine du tapering!» Plongeur s’exclama. « J’ai plus de temps pour me détendre, récupérer et économiser de l’énergie pour le jour de la course. Je n’ai aucun problème avec le cône, je l’accepte.

La réalité est que pour Plongeur, 2023 a été une année d’apprentissage. Pour la première fois en 13 ans de carrière, l’Australienne d’origine irlandaise a subi une blessure de stress osseux. Elle a refusé que ce revers dissuade ses espoirs d’une deuxième campagne olympique à Paris 2024 (elle a déjà une note de qualification du marathon de Valence 2022 en décembre dernier où elle a établi le record australien).

“J’ai eu [Benita Willis’s] Record australien en décembre dernier et j’étais au plus haut en janvier en pensant que j’allais continuer sur ma lancée », a-t-elle déclaré. « Mais ensuite, j’ai eu ma première fracture de stress. En y repensant, j’ai tout simplement trop poussé après mon retour d’un marathon réussi. Sept semaines après mon retour, j’ai eu une blessure à la hanche qui a duré deux mois et demi. Essentiellement, j’ai été blessé pendant la majeure partie de l’année. J’étais vraiment inquiet étant donné mon âge et tout, mais j’ai récemment passé une analyse de la densité osseuse et apparemment, c’est fantastique.

Entraîné par Nic Bideau et Collis Birmingham au Melbourne Track Club, Plongeur est devenu un modèle de cohérence. S’entraîner aux côtés de l’olympienne révèle sa capacité à être exceptionnellement moyenne, certes selon ses normes élevées, sautant rarement dans des progrès soudains mais ne faiblissant jamais en dessous de la référence.

“La régularité est la chose la plus importante dans l’entraînement au marathon”, a-t-elle expliqué. « Vous n’avez pas besoin de sortir et de vivre la meilleure séance de votre vie ; ça ne compte pas beaucoup. Il s’agit de se déchaîner chaque semaine et d’avoir des séances solides et bonnes.

La marathonienne australienne la plus rapide de l’histoire mènera des milliers de personnes dans les rues de Sydney ce week-end alors que l’événement vise à devenir un Abbott World Marathon Major, où Plongeur espère être une source d’inspiration plutôt qu’une anomalie.

« Il y a quelque chose de vraiment spécial dans le fait de courir les grands marathons », a-t-elle déclaré. « J’ai dirigé Londres trois fois mais je pense que Sydney sera plus emblématique que New York. Je me souviens que tout était question de préparation et de voir tant de monde dehors. J’adore cette course et je pense que Sydney deviendra similaire.

Mo : J’adore – Sinead Diver critique les influenceurs en cours d’exécution.

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