Après que les coureurs aient appliqué la pression, le marathon de Boston annonce une politique de report de grossesse

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Aujourd’hui, 24 janvier, le La Boston Athletic Association a annoncé une politique de report de grossesse, en vigueur immédiatement, cela permettrait à toute athlète inscrite à un événement BAA et tombant enceinte avant le jour de la course de reporter à l’une des deux prochaines courses futures. Les athlètes peuvent demander un report jusqu’à deux semaines avant le jour de la course.

“En écoutant nos participantes et parties prenantes, le désir des mères et des futures mères de participer à nos courses – en particulier le marathon de Boston – tout en se concentrant également sur la construction d’une famille était clair”, a déclaré Jack Fleming, président et chef de la direction de la BAA. dans un communiqué mardi. “Les femmes qui sont inscrites à une course BAA et qui souhaitent agrandir leur famille pourront le faire sans renoncer à une chance de participer à un futur événement BAA.”

Pression positive

Il y a quelques années, Fiona English ne se serait jamais décrite comme quelqu’un qui se qualifierait pour le marathon de Boston.

English, 34 ans, est un entraîneur de course à pied à Londres, en Angleterre, qui travaille fréquemment avec des athlètes qui s’efforcent d’atteindre des objectifs à peine atteignables. Et pour elle, ce but était un Boston Qualifier (BQ).

Un marathon de moins de 3h30 la qualifierait pour l’événement, une norme qui seulement 10% des marathoniens réalisent. Elle a gardé la tête baissée et s’est entraînée. Et formé. Pendant des années. Lors de son 17e passage à la distance de 26,2 milles, elle a rasé 17 minutes complètes de son record personnel à BQ. Trois minutes sous le temps de qualification, l’anglaise a été autorisée à participer au marathon le plus prestigieux du monde et à une épreuve de rêve pour elle.

« Je suis phénoménalement fier du travail acharné et du dévouement que j’ai mis pour en arriver là », déclare English. “Boston est un niveau si élevé, et je suis si fier de l’avoir atteint.”

Elle s’est inscrite dès qu’elle a pu et a payé ses frais d’inscription internationaux de 235 $ (205 $ pour les résidents américains). Puis, elle a découvert qu’elle était enceinte de son premier enfant. Sa date d’échéance était le jour même où elle devait récupérer son numéro de dossard pour Boston.

Par conséquent, courir le marathon de Boston cette année serait impossible pour les anglais. Elle avait acheté une assurance course pour 15 $ supplémentaires, en plus des frais d’inscription, elle a donc soumis une demande de remboursement, sous l’exception «blessure majeure» (la solution la plus proche à l’époque). Sa demande a été rejetée (la compagnie d’assurance s’est depuis excusée et a émis un remboursement en invoquant une erreur d’écriture dans leur refus initial). Mais même avec un remboursement, l’anglais devrait se requalifier, ce qui n’est pas une mince affaire, surtout avec les défis supplémentaires associés à la parentalité.

Alors, l’anglais est allé sur Instagram, écrire une lettre ouverte à la Boston Athletic Association (BAA) les exhortant à reconsidérer son appel (bien que l’assurance soit gérée par un tiers). Bien qu’elle n’ait pas demandé de report, elle voulait récupérer son argent d’inscription à la course et sensibiliser à quelque chose qui a un impact négatif sur de nombreux athlètes.

Personnellement, je n’ai pas demandé de report de traitement spécial, j’attends donc l’annonce que la BAA m’a annoncée pour toutes les coureuses enceintes et post-partum, ce qui permettrait de prolonger de deux ans ma qualification du Marathon de Paris en 2022. ”

« Ne serait-il pas étonnant que nous puissions célébrer la confluence du marathon et de la maternité, plutôt que de maintenir les barrières établies par les systèmes centrés sur les hommes », déclare English. “Nous devrions célébrer les femmes et être ravies qu’elles soient sur nos lignes de départ.”

Alors que la BAA a tendu la main et s’est excusée pour l’erreur de l’assureur en ne remboursant pas l’anglais, elle révèle toujours des lacunes majeures dans la politique de l’organisateur. English dit qu’elle est déçue qu’il ait fallu une publication virale sur Instagram pour faire avancer les choses dans la bonne direction, et elle souhaite que davantage de personnes en position de pouvoir, comme les sponsors de l’événement Adidas, exercent également une pression.

“Mon histoire a montré que si nous, en tant que coureurs, racontons nos histoires ouvertement et honnêtement, nous pouvons apporter des changements. Je choisis ici la positivité radicale, mais bien que mon histoire soit très spécifique, je ne suis pas spécial. Je ne veux pas de traitement spécial. Ce que je veux, c’est une politique claire et cohérente pour toutes les femmes.

Pourquoi les reports de grossesse sont importants

Seuls 42 % des participants de Boston s’identifient comme des femmes, contre une moyenne de 46 % lors d’autres marathons américains. La difficulté de se qualifier et de se permettre de participer à Boston (une étude a cité un coût moyen de 4 000 dollars en tout pour diriger Bostonsans compter le vol transatlantique que les Anglais auraient à couvrir) est un obstacle pour beaucoup, et assumé de manière disproportionnée par les femmes, qui en plus de supportant la majorité du travail de garde d’enfantsgagnent toujours moins que leurs homologues masculins (une étude récente a établi l’écart salarial entre les sexes à environ 82 cents pour chaque dollar gagné par les hommesbien que certains experts affirment que cet écart a été exacerbé par la pandémie de COVID-19 d’une manière qui n’a pas été entièrement quantifiée.)

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Lorsque English a tenté de reporter son inscription au marathon de Boston, la seule case à cocher sur le formulaire d’assurance qui était même proche de sa situation était « Maladie et blessure grave ». Catégoriser la grossesse comme l’une ou l’autre de ces choses est problématique pour un certain nombre de raisons, regroupant injustement une personne normale, en bonne santé et pour de nombreuses personnes, joyeux processus humain associé à une maladie ou à une blessure l’assimile à quelque chose d’aberrant ou de négatif. Cela rend également impossible la collecte de données sur le nombre d’athlètes touchés chaque année, car toutes les coureuses enceintes sont obligées de cocher une case qui ne reflète pas leur situation.

“Cela signifie qu’aucune donnée de base n’est collectée”, explique English. “Je trouve vraiment triste que nous n’ayons aucun moyen de savoir combien d’athlètes cela a un impact.”

Selon un représentant de la BAA, «Le marathon de Boston propose une police d’assurance d’inscription qui couvre une variété de scénarios, y compris la grossesse. Cette assurance d’inscription permet le remboursement intégral des frais d’inscription.

Bien que cela puisse sembler inclusif à première vue, cela impose encore injustement à un groupe d’athlètes (celles capables de tomber enceinte) un autre fardeau financier en achetant une assurance.

Majors du marathon

Les Le marathon de Londres a mis en place sa politique de report de grossesse depuis un an, qui permet aux coureurs de reporter leur inscription jusqu’à trois ans sans avoir à se requalifier. Jusqu’au marathon de cette année, la politique exigeait que les coureurs des catégories Championship ou Good For Age se requalifient. Désormais, les athlètes enceintes peuvent conserver leurs places de catégorie lorsqu’elles reportent. Les Le marathon de Berlin a instauré une politique similaire de report de grossesse pour la première fois cette année. Le marathon de New York et le marathon de Tokyo n’ont actuellement aucune politique en place. Dans le monde du trail, le L’organisation de l’UTMB vient d’annoncer cette année qu’il permettra des reports pour les athlètes enceintes.

“Boston a de très bons exemples d’être à l’avant-garde du changement majeur pour les femmes dans le marathon”, déclare English. “Mais souvent, ce changement doit se produire de manière très agressive de la part des femmes impliquées.” English cite Katherine Switzer et Bobbi Gibb, qui sont allées à l’encontre des normes culturelles et des règlements de course pour forcer l’inclusion, ouvrant la voie à l’acceptation des femmes sur la ligne de départ à Boston avant même d’être autorisées à courir le marathon olympique.

“J’espère que cela signifie que New York, Chicago et Tokyo suivront”, déclare English.

Les coureurs ont plaidé pour que d’autres majors du marathon mondial mettent en œuvre des politiques claires en matière de grossesse et de post-partum, car de nombreux athlètes naviguent dans le double monde de la planification familiale et de la qualification de course.

English est catégorique sur le fait qu’elle, comme d’autres athlètes enceintes, a mérité son droit d’être sur la ligne de départ grâce aux qualifications.

« J’ai gagné ma place, dit-elle. « Je ne veux pas m’y attaquer cette année, mais je l’ai bien mérité. Je veux me requalifier, et j’espère toujours le faire, mais il y a suffisamment de pressions sur moi en tant que femme qui a également besoin de naviguer dans la maternité, et je n’ai pas besoin de la pression financière de la requalification. La requalification impliquerait de participer à un autre marathon de qualification, nécessitant des frais de déplacement et de garde d’enfants supplémentaires, sans parler du temps et des dépenses accumulés pendant l’entraînement. Malgré cela, English est optimiste quant aux changements à Boston et à d’autres marathons.

“Ce serait vraiment facile de se concentrer sur le négatif, et sur le fait que les femmes ont toujours dû se battre pour cela”, déclare English. « Mais au lieu de cela, je pense c’est avant-gardiste. C’est là que les femmes ont fait une différence. Pas seulement sur la ligne de départ, pas seulement lors des courses, mais dans la société », explique English. “Ce n’est que le début de l’introduction d’un système de grossesse et de post-partum où je cesse de me faire dire que je suis blessée, que je dois m’asseoir tranquillement dans un coin et où, à la place, je suis responsabilisée et encouragée.”