Après avoir atteint la rentabilité, la plateforme de covoiturage BlaBlaCar obtient une ligne de dette de 108 millions de dollars

BlaBlaCar est un nom emblématique de l’écosystème startup français. L'entreprise de covoiturage et de billetterie de bus existe depuis si longtemps qu'il est difficile de la considérer comme une startup. Pourtant, BlaBlaCar est aujourd’hui une entreprise extrêmement intéressante de par sa trajectoire unique.

Ce qui a commencé comme une communauté d'auto-stop en ligne décousue est devenu une startup qui a levé des centaines de millions et atteint le statut de licorne. Elle s’est ensuite étendue dans de nombreux pays sur plusieurs continents, puis a revu à la baisse ses ambitions et a commencé à réfléchir à la rentabilité.

Aujourd'hui, la société annonce avoir obtenu une facilité de crédit renouvelable de 100 millions d'euros (108 millions de dollars au taux de change actuel). Cela lui donnera un nouveau trésor de guerre pour planifier l’avenir et continuer à stimuler la croissance, notamment par le biais d’acquisitions.

« La dette est un outil relativement attractif, non dilutif et extrêmement flexible », nous a expliqué Brusson. La ligne de crédit de 100 M€ est accordée à plusieurs grandes banques basées en France, au Royaume-Uni et aux États-Unis.

BlaBlaCar ne paie aucun intérêt pour l'instant car elle n'a pas encore épuisé sa ligne de dette. Mais Brusson a déclaré qu'il envisageait d'utiliser cette facilité d'emprunt pour acquérir de plus petites entreprises. Alors que de nombreuses startups sont en difficulté parce qu'elles ne peuvent pas lever leur prochain cycle de financement, BlaBlaCar pourra intervenir et acquérir ces petites entreprises.

Rentable depuis 24 mois

Bien que BlaBlaCar ne soit pas une entreprise publique, elle accepte peu à peu le fait qu'elle peut partager certaines mesures plus publiquement. BlaBlaCar peut ainsi révéler pour la première fois qu’elle a atteint la rentabilité – en fait, elle l’est depuis avril 2022.

Cette étape doit être un immense soulagement car 2023 a été une année difficile pour les startups françaises – sauf si vous travaillez sur des produits d’intelligence artificielle, bien sûr.

« L’ensemble de l’entreprise est rentable. Nous sommes rentables depuis près de deux ans », a déclaré à Testeur Joe le co-fondateur et PDG Nicolas Brusson. « 2022 a été la première année presque complète après la COVID, à l’exception peut-être des deux premiers mois. Nous avons enregistré 195 millions d'euros de chiffre d'affaires. Et nous avons fini par avoir un résultat légèrement négatif pour l’année, mais c’est vraiment parce que le premier trimestre a été horrible.

« Mais à partir du deuxième trimestre 2022, nous avons été rentables. Puis, en 2023, notre chiffre d’affaires a bondi à plus de 250 millions d’euros. Nous connaissons donc une croissance du chiffre d'affaires d'un peu moins de 30 % et nous sommes toujours rentables.

Rentable peut signifier différentes choses pour différentes personnes. De nombreuses entreprises aiment prétendre qu'elles sont rentables même si elles parlent d'EBITDA, une mesure financière qui ne prend pas en compte les coûts associés aux actifs d'une entreprise. Et Brusson en a un peu marre des entreprises qui prétendent être rentables et qui en réalité perdent de l'argent chaque année.

Dans le cas de BlaBlaCar, l'entreprise a été rentable sur la base de l'EBITDA, mais génère également des bénéfices nets lorsque l'on prend tout en compte : BlaBlaCar ne possède de toute façon ni voiture ni bus.

En 2023, 80 millions de passagers ont réservé un trajet en bus ou en covoiturage sur BlaBlaCar. Et la bonne nouvelle, c'est qu'il y a des utilisateurs de BlaBlaCar partout dans le monde, pas seulement en France.

« Le Brésil est plus grand que la France en termes de nombre d'utilisateurs. Et je pense que l’Inde sera plus grande que la France en termes de nombre de trajets en covoiturage l’année prochaine », a déclaré Brusson.

L'entreprise n'a pas encore commencé à monétiser ses utilisateurs en Inde, au Brésil, au Mexique ou en Turquie – elle ne réduit pas les transactions de covoiturage. Cela ajoutera progressivement des frais de réservation, ce qui contribuera également à augmenter les revenus de l'entreprise.

L’une des rides est la Russie. Lorsque la guerre a éclaté en Ukraine, BlaBlaCar comptait des millions d’utilisateurs en Russie. Alors que de nombreuses entreprises technologiques ont décidé de vendre leurs filiales russes, les activités russes de BlaBlaCar ont été complètement séparées du reste de l'entreprise, mais BlaBlaCar n'envisage pas de les vendre. Brusson affirme que cela serait contre-productif car cela reviendrait essentiellement à le céder à un propriétaire basé en Russie.

« Aujourd'hui, cela représente un peu moins de 5 % du chiffre d'affaires, donc c'est assez faible. Elle fait toujours partie du groupe, mais elle est complètement isolée et gérée de manière indépendante… L'entreprise est totalement séparée du groupe. Mais si on veut le vendre, dans le contexte actuel, c'est comme un don.»

Ajouter des billets de train

En Europe, BlaBlaCar souhaite regrouper tous les modes de transports terrestres. En plus du covoiturage et des trajets en bus, l'entreprise prévoit d'ajouter les billets de train. Les utilisateurs pourront acheter des billets à un moment donné au cours de la prochaine année.

« L'idée pour nous, c'est de combiner cela avec le covoiturage. Nous pourrons ainsi proposer des voyages en train et en covoiturage, presque en porte-à-porte », a déclaré Brusson.

Même si vous ne réservez pas votre prochain trajet en train sur BlaBlaCar, la compagnie expérimente également le covoiturage sur le dernier kilomètre. « Dans ce cas, nous avons un modèle différent pour des distances légèrement plus courtes. L’idée est de relier les gares à votre destination. Typiquement, si vous arrivez en gare de Vannes, vous avez souvent besoin de vous rendre chez votre grand-mère, votre maison de vacances, votre escapade du week-end. Il vous reste encore entre 10 et 40 km à parcourir », a-t-il noté.

Comme de nombreux utilisateurs de BlaBlaCar conduisent déjà dans cette direction, l'entreprise va envoyer un ping à ces conducteurs pour voir s'ils peuvent récupérer un groupe de personnes à la gare et les déposer à leur destination.

Sur les marchés non européens, les trajets en bus représentent la plus grande opportunité. “La bonne nouvelle pour nous sur ces marchés est que le secteur des bus reste un secteur très déconnecté et fragmenté”, a déclaré Brusson. Il a souligné que les gens dépensent des milliards de dollars en billets de bus en Inde et au Brésil – suggérant qu'une fois de plus, BlaBlaCar a encore de la place pour se développer.

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BlaBlaCar est un nom emblématique de l’écosystème startup français. L'entreprise de covoiturage et de billetterie de bus existe depuis si longtemps qu'il est difficile de la considérer comme une startup. Pourtant, BlaBlaCar est aujourd’hui une entreprise extrêmement intéressante de par sa trajectoire unique.

Ce qui a commencé comme une communauté d'auto-stop en ligne décousue est devenu une startup qui a levé des centaines de millions et atteint le statut de licorne. Elle s’est ensuite étendue dans de nombreux pays sur plusieurs continents, puis a revu à la baisse ses ambitions et a commencé à réfléchir à la rentabilité.

Aujourd'hui, la société annonce avoir obtenu une facilité de crédit renouvelable de 100 millions d'euros (108 millions de dollars au taux de change actuel). Cela lui donnera un nouveau trésor de guerre pour planifier l’avenir et continuer à stimuler la croissance, notamment par le biais d’acquisitions.

« La dette est un outil relativement attractif, non dilutif et extrêmement flexible », nous a expliqué Brusson. La ligne de crédit de 100 M€ est accordée à plusieurs grandes banques basées en France, au Royaume-Uni et aux États-Unis.

BlaBlaCar ne paie aucun intérêt pour l'instant car elle n'a pas encore épuisé sa ligne de dette. Mais Brusson a déclaré qu'il envisageait d'utiliser cette facilité d'emprunt pour acquérir de plus petites entreprises. Alors que de nombreuses startups sont en difficulté parce qu'elles ne peuvent pas lever leur prochain cycle de financement, BlaBlaCar pourra intervenir et acquérir ces petites entreprises.

Rentable depuis 24 mois

Bien que BlaBlaCar ne soit pas une entreprise publique, elle accepte peu à peu le fait qu'elle peut partager certaines mesures plus publiquement. BlaBlaCar peut ainsi révéler pour la première fois qu’elle a atteint la rentabilité – en fait, elle l’est depuis avril 2022.

Cette étape doit être un immense soulagement car 2023 a été une année difficile pour les startups françaises – sauf si vous travaillez sur des produits d’intelligence artificielle, bien sûr.

« L’ensemble de l’entreprise est rentable. Nous sommes rentables depuis près de deux ans », a déclaré à Testeur Joe le co-fondateur et PDG Nicolas Brusson. « 2022 a été la première année presque complète après la COVID, à l’exception peut-être des deux premiers mois. Nous avons enregistré 195 millions d'euros de chiffre d'affaires. Et nous avons fini par avoir un résultat légèrement négatif pour l’année, mais c’est vraiment parce que le premier trimestre a été horrible.

« Mais à partir du deuxième trimestre 2022, nous avons été rentables. Puis, en 2023, notre chiffre d’affaires a bondi à plus de 250 millions d’euros. Nous connaissons donc une croissance du chiffre d'affaires d'un peu moins de 30 % et nous sommes toujours rentables.

Rentable peut signifier différentes choses pour différentes personnes. De nombreuses entreprises aiment prétendre qu'elles sont rentables même si elles parlent d'EBITDA, une mesure financière qui ne prend pas en compte les coûts associés aux actifs d'une entreprise. Et Brusson en a un peu marre des entreprises qui prétendent être rentables et qui en réalité perdent de l'argent chaque année.

Dans le cas de BlaBlaCar, l'entreprise a été rentable sur la base de l'EBITDA, mais génère également des bénéfices nets lorsque l'on prend tout en compte : BlaBlaCar ne possède de toute façon ni voiture ni bus.

En 2023, 80 millions de passagers ont réservé un trajet en bus ou en covoiturage sur BlaBlaCar. Et la bonne nouvelle, c'est qu'il y a des utilisateurs de BlaBlaCar partout dans le monde, pas seulement en France.

« Le Brésil est plus grand que la France en termes de nombre d'utilisateurs. Et je pense que l’Inde sera plus grande que la France en termes de nombre de trajets en covoiturage l’année prochaine », a déclaré Brusson.

L'entreprise n'a pas encore commencé à monétiser ses utilisateurs en Inde, au Brésil, au Mexique ou en Turquie – elle ne réduit pas les transactions de covoiturage. Cela ajoutera progressivement des frais de réservation, ce qui contribuera également à augmenter les revenus de l'entreprise.

L’une des rides est la Russie. Lorsque la guerre a éclaté en Ukraine, BlaBlaCar comptait des millions d’utilisateurs en Russie. Alors que de nombreuses entreprises technologiques ont décidé de vendre leurs filiales russes, les activités russes de BlaBlaCar ont été complètement séparées du reste de l'entreprise, mais BlaBlaCar n'envisage pas de les vendre. Brusson affirme que cela serait contre-productif car cela reviendrait essentiellement à le céder à un propriétaire basé en Russie.

« Aujourd'hui, cela représente un peu moins de 5 % du chiffre d'affaires, donc c'est assez faible. Elle fait toujours partie du groupe, mais elle est complètement isolée et gérée de manière indépendante… L'entreprise est totalement séparée du groupe. Mais si on veut le vendre, dans le contexte actuel, c'est comme un don.»

Ajouter des billets de train

En Europe, BlaBlaCar souhaite regrouper tous les modes de transports terrestres. En plus du covoiturage et des trajets en bus, l'entreprise prévoit d'ajouter les billets de train. Les utilisateurs pourront acheter des billets à un moment donné au cours de la prochaine année.

« L'idée pour nous, c'est de combiner cela avec le covoiturage. Nous pourrons ainsi proposer des voyages en train et en covoiturage, presque en porte-à-porte », a déclaré Brusson.

Même si vous ne réservez pas votre prochain trajet en train sur BlaBlaCar, la compagnie expérimente également le covoiturage sur le dernier kilomètre. « Dans ce cas, nous avons un modèle différent pour des distances légèrement plus courtes. L’idée est de relier les gares à votre destination. Typiquement, si vous arrivez en gare de Vannes, vous avez souvent besoin de vous rendre chez votre grand-mère, votre maison de vacances, votre escapade du week-end. Il vous reste encore entre 10 et 40 km à parcourir », a-t-il noté.

Comme de nombreux utilisateurs de BlaBlaCar conduisent déjà dans cette direction, l'entreprise va envoyer un ping à ces conducteurs pour voir s'ils peuvent récupérer un groupe de personnes à la gare et les déposer à leur destination.

Sur les marchés non européens, les trajets en bus représentent la plus grande opportunité. “La bonne nouvelle pour nous sur ces marchés est que le secteur des bus reste un secteur très déconnecté et fragmenté”, a déclaré Brusson. Il a souligné que les gens dépensent des milliards de dollars en billets de bus en Inde et au Brésil – suggérant qu'une fois de plus, BlaBlaCar a encore de la place pour se développer.

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