Apple affirme que la startup en «mode furtif» a débauché des ingénieurs qui ont pris des secrets sur les puces

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Crédit : domaine public Unsplash/CC0

Apple a intenté une action en justice contre une startup de Mountain View, en Californie, appelée Rivos, qui revendique des employés débauchés qui ont pris des secrets de conception de puces en sortant du géant de l’iPhone de Cupertino.

“Rivos continue de cibler les ingénieurs d’Apple, avec davantage de départs ce mois-ci”, selon le procès déposé vendredi.

La startup, qui se décrit actuellement sur son site Web comme étant en “mode furtif”, a embauché plus de 40 anciens employés d’Apple au cours de la dernière année, selon la poursuite.

“À partir de juin 2021, Rivos a lancé une campagne coordonnée pour cibler les employés d’Apple ayant accès aux informations exclusives et commerciales d’Apple sur les conceptions (de puces) d’Apple”, a affirmé la plainte déposée devant le tribunal de district américain de San Jose.

Rivos a demandé à certains des travailleurs de télécharger et d’installer des applications de communication cryptées avant d’avoir d’autres conversations avec eux, selon la poursuite.

Rivos n’a pas immédiatement répondu aux demandes par courrier électronique et aux messages vocaux demandant des commentaires.

La majorité des travailleurs qui ont quitté Apple pour la startup étaient des ingénieurs concepteurs travaillant sur des puces d’ordinateurs et de téléphones, selon la poursuite.

Apple affirme que son analyse médico-légale des appareils que les employés lui ont rendus avant de partir montre qu’ils ont pris les informations.

Le problème est la puce informatique M1 d’Apple, conçue en interne et lancée fin 2020, marquant l’abandon par l’entreprise des puces de traitement d’Intel, et la puce “A15” utilisée dans les derniers iPhones. Apple a consacré des milliards de dollars au développement des puces, a-t-il déclaré dans le procès.

Rivos a été fondée il y a un an dans le but de produire des puces pour concurrencer Apple, selon le procès. Les informations recueillies par les employés d’Apple embauchés par Rivos comprenaient “certaines des informations les plus sensibles et les plus précieuses d’Apple” qui “fourniront un avantage significatif et injuste à Rivos dans le développement de puces avancées”, selon la poursuite.

Le procès nomme également deux anciens employés d’Apple qui auraient emporté des données secrètes avec eux à Rivos. Bhasi Kaithamana a travaillé chez Apple à Austin, au Texas, pendant près de 8 ans en tant qu’ingénieur chargé de la conception des puces, selon le procès. Apple affirme que Kaithamana a accepté une offre d’emploi de Rivos entre le 20 juillet et le 9 août de l’année dernière, puis a demandé à Apple un jour de vacances le 10 août.

“Pendant son jour de congé, M. Kaithamana a créé un nouveau dossier sur son ordinateur Apple et a commencé à copier des documents Apple contenant des informations exclusives et des secrets commerciaux”, a allégué le procès. Bien que Kaithamana ait démissionné d’Apple le 13 août, “il a travaillé pour continuer à amasser une collection de fichiers propriétaires et de secrets commerciaux (puce) d’Apple jusqu’à la veille de son départ d’Apple le 16 août”, selon la poursuite. Le dossier Kaithamana nommé “APPLE-WORK-DOCS” contenait des milliers de documents Apple, et il a copié des fichiers sur un lecteur de stockage externe, selon Apple.

Kaithamana n’a pas immédiatement répondu aux demandes par courrier électronique et aux messages vocaux qui lui ont été envoyés à Rivos pour obtenir des commentaires.

L’autre ancien employé d’Apple, Ricky Wen de San Jose, a travaillé chez Apple pendant près de 14 ans en tant qu’ingénieur en conception de puces, selon le procès. Rivos a approché Wen pour déménager chez Apple en juin ou juillet de l’année dernière et il a accepté une offre d’emploi pour un poste similaire à celui qu’il avait chez Apple le 23 juillet, selon la poursuite.

En une semaine, Wen, également connu sous le nom de Wen Shih-Chieh, avait transféré environ 390 gigaoctets de données – y compris des secrets commerciaux concernant des puces passées, actuelles et inédites – de son ordinateur fourni par Apple à un disque dur personnel, et Apple a découvert qu’il avait accédé à plus de secrets de conception de puces la veille de son départ d’Apple et juste avant qu’un disque dur ne soit connecté à l’ordinateur de son entreprise, selon la poursuite. Il a également transféré des centaines de fichiers sur son lecteur Google personnel, y compris des schémas de conception de puces, et a également conservé des secrets commerciaux sur son iCloud Drive après avoir quitté Apple, selon la poursuite.

Wen n’a pas immédiatement répondu aux demandes par courrier électronique et aux messages vocaux qui lui ont été envoyés à Rivos pour obtenir des commentaires.

Apple a en outre affirmé que “de nombreux” autres anciens employés qui avaient occupé des emplois chez Rivos similaires à ceux qu’ils avaient chez Apple avaient téléchargé et conservé des documents propriétaires d’Apple après avoir accepté des offres d’emploi de la startup. Plusieurs avaient connecté des disques de stockage externes à des ordinateurs émis par Apple dans les jours entre leur embauche par Rivos et leur départ d’Apple, selon la poursuite.

“Plusieurs des employés ont supprimé des informations ou effacé entièrement leurs appareils Apple pour essayer de brouiller les pistes”, a déclaré le procès.

Rivos annonce actuellement plus de 75 nouveaux employés, la grande majorité dans des domaines technologiques tels que l’ingénierie des puces et des logiciels, principalement à Mountain View mais aussi à Austin, Bangalore et Cambridge, en Angleterre.

Apple réclame des dommages-intérêts non spécifiés et demande une ordonnance du tribunal pour que les données prétendument détournées soient restituées et que Rivos cesse tout accès ou utilisation des données.

En mars, les procureurs fédéraux ont accusé un ancien employé d’Apple d’avoir fraudé l’entreprise de plus de 10 millions de dollars en acceptant des pots-de-vin, en volant du matériel et en détournant de l’argent.


Les principaux services Apple, dont iMessage et iCloud, sont de retour en ligne après une panne généralisée


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Citation: Apple affirme que la startup en mode furtif a débauché des ingénieurs qui ont pris des secrets de puce (2022, 4 mai) récupéré le 4 mai 2022 sur https://techxplore.com/news/2022-05-apple-stealth-mode-startup-poached.html

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