Alors que les centres de données prolifèrent, les voisins font du bruit

Dans un univers de cloud computing, le nord de la Virginie pourrait être dans un brouillard perpétuel.

Plus de centres de données qui alimentent le cloud sont regroupés dans la région en dehors de la capitale nationale que partout ailleurs dans le monde.

Alors que le cloud computing, qui permet de fournir le stockage de données et d’autres services sur Internet, continue de croître de manière exponentielle, l’appétit pour les nouveaux centres de données ne cesse de croître. Et de plus en plus, les communautés qui jouxtent les centres se plaignent de leurs nouveaux voisins, principalement du bruit des ventilateurs constamment vrombissants nécessaires pour refroidir les ordinateurs et les serveurs entreposés à l’intérieur.

“C’est juste un vrombissement constant à une fréquence désagréable”, a déclaré Dale Browne, président de la Great Oak Homeowners Association. Les résidents ont récemment mené une manifestation devant un centre de données voisin dans le comté de Prince William, récemment construit pour prendre en charge Amazon Web Services.

Browne a déclaré qu’il préférait la carrière qui occupait le terrain au centre de données. Et il craint que le bruit ne s’aggrave en hiver, lorsqu’une ligne d’arbres qui fournit une sorte de tampon perd ses feuilles.

Les orateurs de la manifestation ont déclaré qu’ils craignaient que le comté de Prince William ne soit sur le point de rejoindre son voisin, le comté de Loudoun, connu comme la capitale mondiale des centres de données.

“Nous sommes le canari dans la mine de charbon”, a déclaré Browne.

La Virginie du Nord est une plaque tournante technologique depuis la création d’Internet et héberge désormais plus de centres de données que les cinq plus grands marchés américains suivants réunis, selon le Northern Virginia Technology Council.

Collectivement, les centres de données du nord de la Virginie exigent environ 1 900 mégawatts d’électricité, a déclaré Josh Levi, président de la Data Center Coalition, un groupe commercial de l’industrie. Cela équivaut à peu près à la production totale des réacteurs nucléaires de Dominion Energy à sa centrale électrique de North Anna.

Browne et ses voisins disent que le bruit du centre de données dépasse régulièrement la limite locale de 60 décibels pour le bruit – une étude d’Amazon le conteste – mais c’est en grande partie un point discutable car l’ordonnance sur le bruit du comté exempte les unités de climatisation. Les militants disent que l’ordonnance a été rédigée il y a plus de 30 ans et n’a jamais anticipé les systèmes de refroidissement massifs utilisés dans les centres de données.

Amazon Web Services, pour sa part, a déclaré qu’il installait des carénages acoustiques sur le site dans le cadre de ses efforts de réduction du bruit.

“Résoudre les problèmes de bruit de nos voisins dans le comté de Prince William est une priorité pour nous”, a déclaré un porte-parole de la société dans un communiqué.

Le bruit n’est pas le seul problème. Spencer Snakard, président de Protect Fauquier, craint que davantage de centres de données nécessitent davantage de lignes de transmission à haute tension pour fournir les quantités massives d’électricité dont ils ont besoin, détruisant les vues et posant leurs propres risques potentiels pour la santé.

“Je vois ces monstruosités bruyantes un peu comme les ordinateurs des années 1960 et 1970 : massives, encombrantes, laides et à leur stade naissant”, a-t-elle déclaré.

Tous les habitants ne sont pas opposés aux centres de données. Dans la région de Gainesville, un groupe de propriétaires a proposé que leurs terres soient déclassées de l’utilisation agricole pour leur permettre. Le personnel du comté a recommandé d’approuver cela avant le vote de la commission de planification du 14 septembre.

Mary Ann Ghadban de Gainesville, 68 ans, est l’une des propriétaires qui vendraient si la zone était rezonée. Résidente du comté depuis toujours, elle a construit ce qu’elle a appelé sa “grange de rêve” sur sa ferme équestre de 55 acres.

“Tous mes voisins, nous étions tous des anciens. Nous allions vivre ici jusqu’à notre mort”, a-t-elle déclaré.

Mais après que la compagnie d’électricité ait construit des lignes de transmission à haute tension à travers sa propriété en 2008, elle a déclaré que ses chevaux souffraient de problèmes de santé et que la valeur des propriétés avait chuté. Les promoteurs immobiliers ont repris les terrains voisins et son enclave rurale est devenue autre chose.

“Cela nous brise le cœur, mais c’est un fait : ce n’est plus rural”, a-t-elle déclaré. “Nous aurions dû ouvrir cette zone aux centres de données il y a des années, car vous avez déjà ruiné la propriété. Vous avez déjà ruiné la vie des gens en ajoutant des tours de transmission massives, alors placez les centres de données là où se trouve déjà le courant.”

Il y a aussi l’opposition du parc national du champ de bataille de Manassas à proximité. Le surintendant Brandon Bies a comparé la menace à la candidature de Disney il y a 30 ans pour construire un parc à thème près du champ de bataille – une proposition que les écologistes et d’autres militants ont notoirement sabordée – et a repoussé l’idée que les lignes de transmission ont déjà détruit le caractère rural de la région.

“Bien qu’en effet inesthétique, la nature agricole et historique du bord ouest du champ de bataille est encore largement intacte”, a-t-il écrit dans une lettre au conseil du comté.

Les comtés qui snobent les centres de données refuseraient une source lucrative de recettes fiscales.

Les centres de données fournissent désormais plus de 30 % du budget général du comté de Loudoun, une banlieue de la capitale nationale qui compte plus de 400 000 habitants.

Alors que la manne a été une aubaine pour Loudoun, Phyllis Randall, présidente du conseil de surveillance du comté, a fait part de ses inquiétudes quant à la dépendance excessive à l’égard de l’industrie.

“Je ne suis pas économiste, mais même moi, je sais que ne pas diversifier votre économie à ce degré devient un peu dangereux”, a-t-elle déclaré lors d’une réunion en février où un comité du conseil d’administration a examiné des plans pour gérer la croissance des centres de données.

Levi, avec la Data Center Coalition, a déclaré que le nord de la Virginie reste un site particulièrement attrayant pour un certain nombre de raisons. Il souligne l’histoire de la région en tant que hub Internet pour les débutants – dans une entreprise où les nanosecondes comptent, tout comme la proximité de ces hubs, a déclaré Levi.

De plus, la Virginie a été l’un des premiers États à établir des incitations fiscales pour les centres de données.

Il a reconnu que la résistance de la communauté a augmenté à mesure que l’industrie s’est développée. L’industrie est généralement discrète en raison de ses exigences en matière de sécurité et doit faire davantage pour promouvoir ses impacts bénéfiques, ainsi que ses progrès dans la conception de centres ayant moins d’impact sur l’environnement, a-t-il déclaré.

“Je pense que vous avez vu beaucoup d’innovations continues et de changements de conception en réponse aux préoccupations de la communauté”, a-t-il déclaré.


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Citation: Alors que les centres de données prolifèrent, les voisins frappent le bruit (13 septembre 2022) récupéré le 13 septembre 2022 sur https://techxplore.com/news/2022-09-centers-proliferate-neighbors-noise.html

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