Agile Space Industries allume le banc d'essai Animas pour répondre à la demande croissante

Malgré l'incroyable croissance de l'industrie spatiale au cours des dix dernières années, il existe encore peu d'endroits aux États-Unis dédiés aux essais de moteurs de fusées et d'engins spatiaux. Ce n'est pas un problème pour les grandes entreprises comme SpaceX et Blue Origin, qui peuvent se permettre de construire les leurs ; mais presque tout le monde est confronté à de longs délais d’attente et à des coûts élevés.

Industries spatiales agiles cherche à changer cela. Le fondateur Daudi Barnes a lancé l'entreprise en 2019 pour augmenter le travail de son entreprise précédente, Advanced Mobile Propulsion Test. AMPT a fourni des tests de moteurs hypergoliques, mais en tant qu'Agile, la société s'est développée dans les systèmes de propulsion, les propulseurs, les moteurs de fusée et les équipements de soutien au sol.

La startup basée au Colorado exploite déjà un banc d'essai, appelé Sunshine, qu'AMPT a mis en place en 2010. La semaine dernière, elle a inauguré un deuxième stand, appelé Animas – la seule installation commerciale capable de tester sous vide des moteurs hypergoliques de plus de 300 livres et jusqu'à 6 000 livres de poussée, selon la société.

“Le marché connaît une expansion vraiment très rapide en ce moment”, a expliqué Graham Dudley, chef de projet d'Animas. « La barrière à l'entrée pour les moteurs de fusée a été réduite, il y a donc beaucoup de monde dans ce jeu. Mais pour tester ? C'est vraiment très difficile à faire.

Animas est conçu pour la modularité, il peut donc être utilisé pour des campagnes de tests allant des premiers tests de prototypes aux tests de qualification et d'acceptation. Le support est construit sur des patins, en pièces qui peuvent être déplacées ou remplacées, afin qu'Agile puisse gérer tout type de test dont il (ou un client) a besoin.

Les tests de moteurs fournissent à l'entreprise une source de revenus supplémentaire, en offrant des services à d'autres entreprises spatiales tout en permettant un développement de moteurs interne plus rapide.

Animas spatiaux agiles

Crédit image : Agile Space Industries

« Pouvoir accéder facilement aux tests plus tôt dans vos programmes est vraiment utile », a déclaré Mesa Hollinbeck, ingénieur en chef des tests chez Agile. “Nous avons rencontré plusieurs programmes, à l'époque où nous étions AMPT, qui allaient très loin dans leur conception avant d'être réellement lancés à chaud. [the engine], et ça n'a pas marché. Ils ont donc eu plus de quatre années de conception et de développement sur lesquelles ils ont dû redémarrer, et c'est vraiment très coûteux et difficile à prévoir pour votre calendrier. Avoir accès aux tests à un stade précoce est donc certainement un problème pour une grande partie de l’industrie.

Les tests sous vide sont particulièrement importants pour les systèmes de propulsion dans l’espace, car ces tests sont spécifiquement conçus pour simuler l’environnement spatial. Mais cela nécessite beaucoup de ressources, a déclaré Hollinbeck : « Pour beaucoup de petites entreprises du NewSpace, il est tout simplement très coûteux d'installer cette infrastructure et elles ne veulent pas faire cet investissement. Ils veulent dépenser leur argent ailleurs. Il est assez facile de réaliser une vidéo cool et brûlante d'un moteur dans le désert avec votre banc d'essai vraiment bon marché, mais obtenir des données réelles qui vous permettent de faire voler votre équipement – ​​c'est un niveau de sophistication plus élevé.

Posséder le banc d'essai signifie que les ingénieurs Agile ont accès à de nombreuses données sur leurs systèmes. Il s’agit d’un avantage concurrentiel sur le marché de la propulsion spatiale, qui est devenu de plus en plus encombré à mesure que le coût de lancement des engins spatiaux en orbite a diminué. De nombreux moteurs démarrent pour la première fois en orbite, mais cela pourrait changer à mesure que des missions plus importantes et plus coûteuses se dirigent vers la Lune et l'espace lointain.

Dudley a déclaré que certaines des demandes externes de tests Agile reçues indiquaient « une inquiétude de la part de plusieurs organisations quant au fait qu'il n'y a pas suffisamment de tests sur les moteurs utilisés dans certaines des missions qu'elles soutiennent, et que cela met ces missions au second plan ». risque.”

« Nous entendons cela directement, la raison pour laquelle ils veulent nous contacter parce qu'ils craignent que s'ils ne trouvent pas de tests, cela augmentera le profil de risque pour leurs missions, et c'est inacceptable pour eux à l'avenir. »

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Malgré l'incroyable croissance de l'industrie spatiale au cours des dix dernières années, il existe encore peu d'endroits aux États-Unis dédiés aux essais de moteurs de fusées et d'engins spatiaux. Ce n'est pas un problème pour les grandes entreprises comme SpaceX et Blue Origin, qui peuvent se permettre de construire les leurs ; mais presque tout le monde est confronté à de longs délais d’attente et à des coûts élevés.

Industries spatiales agiles cherche à changer cela. Le fondateur Daudi Barnes a lancé l'entreprise en 2019 pour augmenter le travail de son entreprise précédente, Advanced Mobile Propulsion Test. AMPT a fourni des tests de moteurs hypergoliques, mais en tant qu'Agile, la société s'est développée dans les systèmes de propulsion, les propulseurs, les moteurs de fusée et les équipements de soutien au sol.

La startup basée au Colorado exploite déjà un banc d'essai, appelé Sunshine, qu'AMPT a mis en place en 2010. La semaine dernière, elle a inauguré un deuxième stand, appelé Animas – la seule installation commerciale capable de tester sous vide des moteurs hypergoliques de plus de 300 livres et jusqu'à 6 000 livres de poussée, selon la société.

“Le marché connaît une expansion vraiment très rapide en ce moment”, a expliqué Graham Dudley, chef de projet d'Animas. « La barrière à l'entrée pour les moteurs de fusée a été réduite, il y a donc beaucoup de monde dans ce jeu. Mais pour tester ? C'est vraiment très difficile à faire.

Animas est conçu pour la modularité, il peut donc être utilisé pour des campagnes de tests allant des premiers tests de prototypes aux tests de qualification et d'acceptation. Le support est construit sur des patins, en pièces qui peuvent être déplacées ou remplacées, afin qu'Agile puisse gérer tout type de test dont il (ou un client) a besoin.

Les tests de moteurs fournissent à l'entreprise une source de revenus supplémentaire, en offrant des services à d'autres entreprises spatiales tout en permettant un développement de moteurs interne plus rapide.

Animas spatiaux agiles

Crédit image : Agile Space Industries

« Pouvoir accéder facilement aux tests plus tôt dans vos programmes est vraiment utile », a déclaré Mesa Hollinbeck, ingénieur en chef des tests chez Agile. “Nous avons rencontré plusieurs programmes, à l'époque où nous étions AMPT, qui allaient très loin dans leur conception avant d'être réellement lancés à chaud. [the engine], et ça n'a pas marché. Ils ont donc eu plus de quatre années de conception et de développement sur lesquelles ils ont dû redémarrer, et c'est vraiment très coûteux et difficile à prévoir pour votre calendrier. Avoir accès aux tests à un stade précoce est donc certainement un problème pour une grande partie de l’industrie.

Les tests sous vide sont particulièrement importants pour les systèmes de propulsion dans l’espace, car ces tests sont spécifiquement conçus pour simuler l’environnement spatial. Mais cela nécessite beaucoup de ressources, a déclaré Hollinbeck : « Pour beaucoup de petites entreprises du NewSpace, il est tout simplement très coûteux d'installer cette infrastructure et elles ne veulent pas faire cet investissement. Ils veulent dépenser leur argent ailleurs. Il est assez facile de réaliser une vidéo cool et brûlante d'un moteur dans le désert avec votre banc d'essai vraiment bon marché, mais obtenir des données réelles qui vous permettent de faire voler votre équipement – ​​c'est un niveau de sophistication plus élevé.

Posséder le banc d'essai signifie que les ingénieurs Agile ont accès à de nombreuses données sur leurs systèmes. Il s’agit d’un avantage concurrentiel sur le marché de la propulsion spatiale, qui est devenu de plus en plus encombré à mesure que le coût de lancement des engins spatiaux en orbite a diminué. De nombreux moteurs démarrent pour la première fois en orbite, mais cela pourrait changer à mesure que des missions plus importantes et plus coûteuses se dirigent vers la Lune et l'espace lointain.

Dudley a déclaré que certaines des demandes externes de tests Agile reçues indiquaient « une inquiétude de la part de plusieurs organisations quant au fait qu'il n'y a pas suffisamment de tests sur les moteurs utilisés dans certaines des missions qu'elles soutiennent, et que cela met ces missions au second plan ». risque.”

« Nous entendons cela directement, la raison pour laquelle ils veulent nous contacter parce qu'ils craignent que s'ils ne trouvent pas de tests, cela augmentera le profil de risque pour leurs missions, et c'est inacceptable pour eux à l'avenir. »

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